Hoy, plástico para comer (12 sorpresas del plástico)

El plástico no desaparece en el mar.

“Un planeta #SinContaminación por plásticos”, lema del Día del Medio Ambiente, el 5 de junio de 2018.

El problema del plástico empieza a parecerse al problema del cambio climático: todo el mundo lo admite y lo lamenta, pero nos mostramos incapaces de hacer algo contundente para resolver el problema, a pesar de que sabemos muy bien lo que tendríamos que hacer.

Nos cuesta admitir que el ser humano sea tan absurdo, aunque los datos hablan por sí mismos. Examinemos algunos de esos datos, reflexionemos unos minutos y propongamos soluciones. Es hora de actuar más y lamentarse menos.

¿Qué pasa con el plástico?

  1. Ingerimos plástico en alimentos y bebidas comunes: Se ha encontrado plástico en miel, azúcar, sal, mariscos, agua embotellada y del grifo, cerveza y refrescos, alimentos procesados… El pescado también tiene plástico (además del conocido mercurio): el 25% del pescado tiene plástico visible a simple vista, sin contar los microplásticos. La Agencia de Seguridad Alimentaria de la UE (EFSA) advirtió en 2016 que los alimentos del mar están contaminados con plástico.
La isla vertedero de Maldivas donde el plástico arde sin parar

La isla vertedero de Maldivas donde el plástico arde sin parar

  1. El plástico invade paraísos somo las islas Galápagos o las Maldivas. En este último archipiélago, al Sur de la India, hay una isla entera para la basura, la isla Thilafushi, donde se queman toneladas de plástico, especialmente las botellas de agua de los turistas. Allí llegan 1.000 toneladas diarias de basura. La contaminación atmosférica es terrible y la respiran tanto la población local como los turistas. La basura cubre los corales, que irremisiblemente van muriendo. Klein documenta en uno de sus libros cómo algunos países asiáticos adoptaron un modelo de turismo de lujo insostenible y al margen de la población local.
  1. Los animales mueren por el plástico.Los animales mueren por ingerir plásticos: no solo las ballenas… sino todo tipo de especies, desde tortugas hasta aves. Solo en los océanos mueren 1,5 millones de animales al año por plásticos.
  1. El fondo del mar Mediterráneo está lleno de basura, convirtiéndolo en el mar más contaminado del mundo.
  1. Las frutas y verduras se venden cada vez más empaquetadas en plástico y los consumidores las compran con total naturalidad, hasta que ha surgido la campaña #DesnudaLaFruta, que pretende llamar la atención sobre este problema.
  1. Hay cinco islas de plástico y basuras en los océanos del planeta. La isla del Pacífico norte tiene el tamaño de Europa y está compuesta por miles de toneladas de basura, principalmente plástico. Hay otra isla en el Pacífico Sur, dos más en el océano Atlántico, y una más en el Índico. Pero el plástico no está solo en esas islas: recientemente han medido niveles de plástico record en el mar Ártico: 12.000 partículas por litro.
  1. Los más optimistas creen que la solución está en investigar algo que se coma el plástico (apelar a la responsabilidad de personas y gobiernos lo ven utópico).
  1. En 60 años la producción de plástico se ha multiplicado por más de 100: En los años 50 el mundo producía 2 millones de toneladas de plástico al año, y ahora son 330. Se calcula que cada segundo llegan a los océanos más de 200 kilos de basura.
  1. El principal productor de plástico es China, que vende toneladas de productos de pésima calidad a los países ricos que los ven baratos, ya que no contabilizan el costo ambiental (y humano) que genera su producción y desecho.
  1. La parte del plástico más absurda es también la más numerosa: los envases de un solo uso, que suponen el 40% del plástico, unos 20 millones toneladas al año.
  1. La basura está creando conflictos internacionales, como la basura de Guatemala que llega a Honduras, o la basura del norte de África que llega a las islas Baleares.
  1. Algunos países se están tomando en serio el problema:

Soluciones

Los impuestos al azúcar en Cataluña han hecho caer el consumo de bebidas azucaradas un 22%. ¿Y si ponemos impuestos al plástico y al aceite de palma? (dos de los productos más nefastos para la salud y el medio ambiente, junto con el azúcar).

La UE va a exigir a los países miembro un pago de 800 euros por cada tonelada de plástico no reciclado. ¿Cuantos millones pagará España, líder en multas por incumplir las normativas comunitarias?

En España se avanza poco, pues aunque el Congreso acordó prohibir los utensilios de plástico de un solo uso en 2020, el PP votó en contra que es el que tiene que legislar. Además, en realidad lo que se pretendió es que llevaran cierto porcentaje de material biodegradable, lo cual no es la solución al problema. Mientras nuestros políticos llegan a un acuerdo, cada vez se usan más bolsas, y se venden más alimentos en bandejas de poliestireno. Los consumidores culpan a los políticos y los políticos a los consumidores.

Es curioso que la directiva europea sobre residuos (2008) considera reutilizar más importante que reciclar, pero no propone nada concreto para fomentarlo por encima del reciclado. Además, no hace ni una sola mención a los envases retornables, los cuales serían una gran solución ante el problema del plástico de un solo uso.

Como hemos visto, el problema del plástico es muy grande. Algunos no quieren verlo aunque se lo estén comiendo. Pero verlo es inevitable y la solución no es tan difícil, pues comienza por tomar dos simples medidas:

  1. SDDR para envases retornables.
  2. Impuestos crecientes año a año para las empresas que vendan productos en envases no retornables.

Más información sobre el plástico:

  1. Reutilizar envases (y no reciclar) es lo más ecológico: Por un SDDR para envases retornables: Las dos medidas simples para resolver el problema del plástico.
  2. Diez ideas para consumir menos plástico (infografía).
  3. En España no se recicla todo lo del contenedor amarillo: ¿Por qué arden tantas plantas de reciclado? (plásticos, papel, neumáticos…).
  4. Gran recopilación de problemas del plástico, por
  5. Un pueblo de Guatemala demuestra cómo sustituir el plástico y contaminar menos: Han reducido el 80% en casi un año.
  6. 20 tips sobre la contaminación que causa el plástico y que no te dejarán indiferente.
  7. Recoge Tapones de Plástico: Reciclaje y Solidaridad.Ideas para usar menos plástico (pero lo primero es reutilizar los envases)

Acerca de Pepe Galindo

Estamos en el mundo para aprender y ayudar y, si es posible, disfrutar. Es autor del libro "Salvemos Nuestro Planeta" (ver apartado de libros resumidos de Blogsostenible).
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12 respuestas a Hoy, plástico para comer (12 sorpresas del plástico)

  1. Naranjas Eco dijo:

    Antes que nada felicidades por tu blog. En mi opinión 2 opciones son la que funcionarían mejor.
    1- Regular férreamente su uso alimentario.
    2-Quien contamine que pague. A modo de ejemplo mientras al embotellador le reste más barato el plástico desechable no cambiará.

    Saludos

  2. jordi65 dijo:

    Un buen artículo, aunque los dejes de sensacionalismo hagan disminuir su relevancia. Las islas de plástico caen en el mismo mito que el mar de los Sargazos. Se describía como un ligar con tal abundancia de algas que los barcos quedaban atrapados. En realidad son regiones con una abundancia mayor que la del promedio del océano, pero a través de las cuales es posible llegar a navegar sin ver sargazos, o envases flotantes.
    Y no entiendo la gratuita vinculación con la prohibición del aceite de palma, un producto que se ha demoníaco sin ninguna base.

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  5. Pepe Galindo dijo:

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  12. Pepe Galindo dijo:

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