Paraísos fiscales: Acabemos con estos infiernos sociales

Paraísos fiscales: Los ricos no llegan en pateraLos paraísos fiscales son argucias para que los ricos no paguen sus impuestos y para blanquear dinero ilegal. Iñaki Gabilondo lo tildaba de «escandalosamente injusto». Algunos tienen tanto dinero que no quieren pagar lo poco que les corresponde.

Amancio Ortega, uno de los más ricos del mundo, paga en sus paraísos fiscales menos impuestos que un trabajador corriente (que en España paga un 40% entre IRPF y Seguridad Social). Además del daño que hacen sus empresas del grupo Inditex (explotación infantil entre otros asuntos), Amancio Ortega elude pagar 900 millones al año solo en España por las artimañas de Inditex. A esto hay que sumar lo que defraude en otros países.

De hecho, casi todas las multinacionales y prácticamente todas las “prestigiosas” empresas del IBEX-35 tienen cuentas en paraísos fiscales para defraudar (que para eso sirven esos paraísos). De alguna forma, ser cliente de ese tipo de empresas nos convierte en cómplices de sus fechorías. Pero más grave es cuando el gobierno no toma medidas contra estas empresas.

La sanidad, la educación o el medio ambiente no tendrían que sufrir ningún “recorte” si las grandes fortunas pagaran sus impuestos correctamente. Este desfalco a gran escala es otra causa de la crisis ecológica y económica.

El escándalo es tan evidente que nuestra sociedad no ha dudado en criticar a aquellos famosos que han sido pillados escondiendo su dinero. Por poner un ejemplo notable, el ex ministro de Industria J.M. Soria fue protagonista de numerosos escándalos de todo tipo y no dimitió por nada de eso. Sin embargo, tuvo que dimitir por las mentiras respecto a sus empresas y turbios negocios en paraísos fiscales.

Los paraísos fiscales no sólo facilitan la evasión de impuestos, sino que contribuyen a aumentar la pobreza, la desigualdad y la delincuencia mundial. Los paraísos fiscales son usados por narcotraficantes, terroristas, contrabandistas, políticos corruptos y toda clase de malhechores para esconder su dinero y blanquearlo. Sus datos son escandalosos. ¿Por qué lo permiten nuestros gobernantes? ¿Por qué lo fomentan? ¿Están involucrados?

Acabar con los paraísos fiscales ES POSIBLE. Prueba de ello es que hay múltiples campañas internacionales para conseguirlo como, por ejemplo, la campaña de Oxfam-Intermón (ver vídeo más abajo), la Universidad de la Evasión de InspirAction (ver gráfico al final), o los 300 economistas incluyendo algún Nobel que han pedido acabar con los paraísos fiscales. Estos economistas han criticado duramente a Estados Unidos y especialmente a Reino Unido. Los ingleses gestionan un tercio de los paraísos fiscales del mundo (como Gibraltar, Islas Vírgenes, Caimán, Bermuda, Jersey, o Isla de Man, entre otros).

Si todos pagamos los impuestos que nos corresponden, habrá menos desigualdad y podremos construir una sociedad mejor. La gente honesta no abre cuentas en Suiza, ni en otros paraísos fiscales, sino en bancos éticos y con sede en su propio país. No es nuestro objetivo desprestigiar a Suiza ni a Reino Unido, países con buena gente, pero… ¿de dónde procede parte de su envidiable nivel de vida?

Terminamos con unos datos para los más curiosos:

  1. Los paraísos fiscales son perjudiciales para los países industrializados, pero matan en los países pobres: Oxfam calcula que África pierde tanto dinero como para pagar la asistencia sanitaria que podría salvar la vida de 4 millones de niños cada año y emplear a suficientes profesores como para escolarizar a todos los niños africanos.
  2. 62 personas atesoran la misma riqueza que 3.600 millones de pobres del mundo (ver gráfico de la distribución de la riqueza entre la población).
  3. IBEX-35: 32 de las 35 empresas tienen unas 800 filiales en paraísos fiscales, hasta 20 en el caso de Inditex. Entre las empresas españolas que más defraudan están también el banco de Santander, ACS, Ibedrola, Abengoa y BBVA: ¿Eres cliente?
  4. Ejemplo de “super-productividad”: El 20% de los beneficios de Inditex se debe curiosamente a una filial en Suiza con el 0.1% de sus empleados.
  5. La economía de los paraísos fiscales crece al doble de velocidad que la economía productiva mundial. En los últimos años, el dinero que se oculta en paraísos fiscales se ha multiplicado por cuatro y más de la mitad del comercio mundial pasa por estos territorios.
  6. Hay un edificio en las Islas Caimán que acoge 18.000 empresas offshore o fantasma. En Delaware un pequeño edificio tiene más empresas que todo el País Vasco (285.000 frente a 160.000).
  7. Bernal Zamora Arce, ciudadano de Costa Rica y vinculado a la trama Púnica, tiene a su nombre unas 600 empresas.
  8. Se estima que el dinero oculto en esos paraísos financieros debe ser unos 7.6 BILLONES, con “B“, de dólares, 144.000 millones de euros sólo de España.
  9. Jean-Claude Juncker, presidente de la C.E., ha reconocido que él contribuyó a que Luxemburgo sirviera para no pagar impuestos (y no dimite).
  10. España utiliza técnicas dignas de los paraísos fiscales con las SICAV, pero eso sólo sirve a los muy ricos.
  11. Los políticos en el poder pueden hacer mucho para evitar que vaya dinero público a empresas en paraísos fiscales: En Madrid, la mitad de los contratos del PP fueron a empresas que defraudan. A los que gobiernan o gobernarán, hay que preguntarles: ¿Qué habéis hecho y qué vais a hacer para acabar con los paraísos fiscales?
  12. Algunos políticos no quieren considerar como paraísos fiscales a algunos territorios como Andorra, Irlanda, Holanda, Malta, Bahamas, Delaware (EEUU), Hong Kong, o Panamá, por citar unos cuantos. Oxfam sí los considera paraísos fiscales.
  13. Mientras las multinacionales no paguen tus impuestos, te toca pagar a ti los gastos del Estado. Mira este estupendo vídeo de Oxfam-Intermón:

Para aprender más:

NOTA: Este artículo fue publicado en El Salmón Contra Corriente, un medio informativo sobre economía real, ecología y mucho más.

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Pinsapo (Abies pinsapo), el abeto andaluz

Datos curiosos del pinsapo, un abeto de Andalucía y MarruecosÁrbol protegido en Andalucía como especie en peligro de extinción, el Abies Pinsapo es una reliquia viviente de los abetales prehistóricos del período Terciario. Fue presentado para la ciencia por el suizo Edmond Boissier en 1837, que viajaba en pleno romanticismo investigando las plantas españolas, pues la flora centroeuropea estaba ya muy estudiada. El nombre de Pinsapo parece derivar del latín pinus (pino) y sapinus (abeto)

Familia y características

Es una conífera, de la familia de las pináceas (como los pinos), muy cónico de joven, pero de diversas formas de adulto según su historia particular. Puede alcanzar 400-500 años. En todas las masas de pinsapos hay ejemplares maravillosos por su aguante ante las inclemencias  (sequías, fríos, talas, herbívoros…) y hasta hay uno declarado como monumento natural, el Pinsapo de las Escaleretas (en Parauta, Málaga). Depende más de los factores climáticos que de los edáficos (tipo de suelo), pues el pinsapo habita en lugares de bastantes lluvias y fuertes fríos invernales.

Tiene características muy diversas pues además de las variedades que hay en la naturaleza,  la cría en viveros ha generado otras nuevas. Por otra parte, hibrida con facilidad con otras especies de abeto, resultando ejemplares fértiles de difícil identificación. Para diferenciar las distintas especies de abeto se usan las escamas de las piñas, las hojas y la disposición de éstas en la rama.

Las hojas son estrechas y alargadas (aciculares, como en pinos y abetos), de entre 7 y 18 milímetros, dispuestas sobre las ramas de forma perpendicular y helicoidal (siguiendo en la rama la trayectoria de un muelle). Permanecen en el árbol muchos años, de 8 a 10, ó más según la climatología.Conos o flores masculinas del Pinsapo (Abies Pinsapo)

Flor y fruto

Como conífera, su fruto son unas piñas (conos) que crecen de la flor femenina en la parte alta del árbol. Las flores masculinas parecen moras, amarillas o rojas, y liberan gran cantidad de polen al viento. Las flores masculinas están separadas (es un árbol monoico) y crecen en la parte baja del árbol. Ambos tipos de flores maduran en primavera pero no a la vez en cada árbol, evitándose así al máximo la probabilidad de autofecundación en el mismo árbol. Conos o flores femeninas del Pinsapo (Abies pinsapo)Cuando ésta ocurre las semillas no son fértiles o producen plantas muy débiles.

Las flores femeninas crecen en la cara superior y en los extremos de las ramas más altas. Las piñas crecen erectas hacia arriba (10-16 cm.), con sus escamas puestas helicoidalmente sobre el eje de la piña. La producción de flores suele ser muy intensa cada 2 ó 3 años, y puede adivinarse mirando en cada árbol las yemas de las flores el verano anterior. Al secarse las piñas, sus escamas se caen, liberan las semillas, y dejan en el árbol los raquis (ejes) de las piñas, con algunas escamas estériles en la punta.

La semilla es triangular, en forma de cuña (7 mm.), con un ala tres veces mayor que facilita su viaje con el viento. Contiene un aceite inflamable de olor muy agradable. Para germinar requiere pasar un período de frío, evitando así que el arbolito nazca antes del invierno y se congele. Por tanto, las semillas germinan pasado el invierno. Cada semilla nace con 5-8 cotiledones (hojas iniciales). Muchas semillas no son viables por una polinización deficiente debida a que los ejemplares no abundan.

Distribución de los pinsapos: Los tres lugares

Encontramos pinsapares básicamente en tres sierras protegidas de Málaga y Cádiz:

Pinsapo en Yunquera, Málaga, Pinsapar de los Lajares, junto al Tajo de la Caína.

Pinsapo en Yunquera, Málaga, Pinsapar de los Lajares, junto al Tajo de la Caína.

  1. Parque Natural de la Sierra de las Nieves (Málaga): Declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO. Los pinsapares están rodeando el pico Torrecilla repartidos entre los municipios de Ronda, Yunquera, Tolox y Parauta. En Yunquera tenemos el precioso pinsapar de los Lajares. Además, hay bosquecillos menores en Istán, Ojén, Monda y hasta en El Burgo.
  2. Paraje Natural de los Reales de Sierra Bermeja (Málaga): Lugar muy agredido por talas, incendios, la plaga del hongo Armillaria mellea, la construcción de una carretera para ascender al pico de Los Reales para una central de comunicaciones, la lluvia ácida del polo industrial de Algeciras, la caza (que ya ha sido prohibida), y la ganadería (también prohibida por impedir la renovación del pinsapar).
  3. Parque Natural Sierra de Grazalema (Cádiz): La parte norte de la Sierra del Pinar alberga el pinsapar mejor conservado. Desde 1977 es también otra Reserva de la Biosfera en Andalucía.

Ejemplares aislados hay en otros lugares (muchas veces por repoblación humana) como en Alozaina, en Canillas de Albaida (vertiente meridional de la Sierra de Tejeda) o en la Sierra de la Alfaguara (Granada). En Marruecos viven en el Parque nacional de Talassemtane. Algunos expertos prefieren catalogar los pinsapos marroquíes dentro de dos especies distintas: Abies maroccana (abeto del Rif) y Abies tazaotana (abeto de Tazaot). El concepto de especie es más bien difuso (lectura recomendada sobre Darwin).

Usos del pinsapo y de los pinsapares

Su reciente fama ha hecho que sea ahora una especie de jardinería. Ni su madera, ni sus frutos, ni el carbón que se obtiene de él son de calidad, pero ha sido explotado como material barato (para construcción, barcos…), a veces de forma muy irresponsable: En 1910 se talaron masivamente en Grazalema para construir traviesas para el ferrocarril, pero la dificultad de su transporte hizo que 15.000 pinsapos fueran talados, abandonados y finalmente quemados.

También se ha empleado para pasta de papel durante poco tiempo. Y los pinsapares se usan para recolección de plantas aromáticas y setas.

Flora y fauna de su ecosistema

El pinsapo convive con multitud de otras especies. Entre los árboles encontramos tanto frondosas (encinas, alcornoques, quejigos, serbales, algarrobos…) como coníferas (pino carrasco, pino negral, cedros, sabinas…). También hay multitud de especies de musgos, líquenes, hongos y helechos.

Entre los mamíferos encontramos más de veinte especies, tales como murciélagos, ratones, conejos, topillos, lirones, comadrejas, tejones, garduñas, ginetas, meloncillos, zorros, jabalíes, corzos, cabras montesas y ciervos.

Entre las aves, el pinsapar es hogar seguro del águila real, pico picapinos, acentor común, curruca capirotada, petirrojo, tarabilla común, chochín, agateador común, zorzal común, herrerillo común, carbonero común, carbonero garrapinos, verdecillo, pinzón vulgar, arrendajo común, lugano… y en total más de 50 especies de aves diferentes.

También encontramos diversos anfibios, como la salamandra, y reptiles, como la culebra bastarda y la culebra de escalera (al menos unas 20 especies descritas entre ambos grupos). Entre los invertebrados encontramos multitud de grupos y numerosas especies, muchas de ellas endémicas.

Evolución de la especie

Vamos a hacer un rápido y esquemático repaso histórico:

  • Mioceno (hace 25 millones de años): Cambia el clima mundial que se vuelve más frío. Las especies de Europa se desplazan hacia el Sur, encontrando una barrera en el mar Mediterráneo.
  • Mioceno Medio (hace 9 m.a.): Se cierra el estrecho de Gibraltar y se conectan ambas orillas, pasando especies de uno a otro lado.
  • Mioceno Superior: Sube la aridez y se deseca casi completamente el Mediterráneo.
  • Plioceno Inferior (hace 5 m.a.): Se abre el estrecho de Gibraltar y se inunda la cuenca mediterránea, empezando procesos de evolución separados entre los abetos a uno y otro lado del mar.
  • Plioceno Medio: El clima más seco hace retroceder los bosques de abetos. Los grupos de pinsapos quedan fragmentados, pero para muchos botánicos, los pinsapos de Marruecos no son una especie diferente del pinsapo español.

    Sierra Cabrilla, y Sierra Prieta, y delante el pueblo de Yunquera (Málaga, España).

    Sierra Cabrilla, y Sierra Prieta, y delante el pueblo de Yunquera, desde el pinsapar.

Peligros y conclusión

El pinsapo es un árbol muy amenazado y es emblema de la conservación vegetal en Andalucía. El mayor peligro para el pinsapo es el fuego, la sequía prolongada y la ignorancia. También le atacan los herbívoros domésticos (vacas, cabras…), incluso aunque muchas veces está prohibido por estar los pinsapos en zonas protegidas. Los ganaderos deben poner vallas que impidan al ganado llegar donde no deben. Las cabras montesas y corzos también pueden provocar daños con sus pisadas y sus cuernos, provocando heridas en el tronco que a veces se infestan y suponen la muerte del árbol. Entre sus plagas encontramos principalmente insectos (perforadores y chupadores) y hongos.

También acaba con ellos la degradación de su hábitat debida, por ejemplo, a proyectos urbanísticos o viarios, a la erosión, o a los visitantes sin respeto. Incluso, algunos desaprensivos cortan la parte superior de los pinsapos para usarlos como árbol de Navidad. Por dos semanas de objeto decorativo muere un árbol. Por si fuera poco, donde comparten espacio con alcornoques, los corcheros a veces han eliminado los plantones de pinsapo.

Es necesario que conozcamos mejor este árbol y los peligros que lo acechan. Si no lo cuidamos, morirá esta especie para siempre.

Más información de interés:

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Buenas Noticias: Éxitos Ecologistas en 2016

IMG_20140704_001013-1A veces parece que el ecologismo se alegra de las malas noticias para poder demostrar que tenía razón. Pero no, lo que causa alegría son las buenas noticias. Desde aquí ponemos interés en divulgarlas mucho, como algunos de los logros ecologistas de 2015.

Veamos algunos de los éxitos que consideramos muy importantes en lo que llevamos de año:

  1. Ministro Soria, el peor ministro de EspañaEl ministro Soria dimitió: No dimitió ni fue cesado por su desastrosa gestión: ataque sistemático a las renovables, rescate del caro proyecto Castor, creación del único impuesto al sol del mundo, apoyo al fracking, subida de la parte fija de la factura de la luz, amiguismo en Red Eléctrica, inacción ante la pobreza energética… Su salida, sin embargo, se produce tras conocerse su relación con empresas en paraísos fiscales a pesar de haberlo negado repetidamente. La sorpresa es que Mariano Rajoy siempre lo ha apoyado, por lo que ambos son responsables, a partes iguales, del retroceso ambiental de España. Hemos recopilado hasta 60 barbaridades del Sr. Soria. Por todo lo dicho, esta ha sido la elegida para encabezar nuestra lista de buenas noticias.

  1. Límites a los pesticidas que matan las abejas: En España están autorizados más de 300 productos peligrosos para las abejas y por eso GREENPEACE recoge firmas para que se prohíban. Pero hay buenas noticias que esperamos que eviten las muertes masivas de abejas:

  1. Hotel de El Algarrobico, finalmente ilegal y será derribadoEl Supremo sentencia que el hotel El Algarrobico es ilegal: Construido en un Parque Natural protegido, fue símbolo de la aberración de la época del ladrillo que impulsó Aznar. Lo curioso es que un caso tan evidente no sólo haya tardado tanto en solventarse, sino que hasta hay una sentencia del Tribunal Superior de la Junta de Andalucía que de forma extraña sentenciaba que el hotel era legal. ¿Será sancionado por ello el juez Rafael Toledano? ¿Serán sancionados los que dieron los permisos de construcción? ¿Será sancionada la constructora por pretender destruir nuestro patrimonio? ¿o habrá que pagarle encima una indemnización? ¿Pagará alguien de la Junta de Andalucía tantos despropósitos? Al menos, lo importante es que el hotel debe ser derribado y no se construirá nada más de lo que tenían planeado.

  1. Los transgénicos retroceden en Europa: Prohibidos explícitamente en la mayoría de los países de la UE, sólo se cultivan en 5 de ellos (el 92% en España) y no convencen: El maíz convencional es más barato y rinde “tanto o más” que el transgénico. Además, el transgénico se está cultivando con la autorización caducada. Entre 2013 y 2015 la superficie cultivada con transgénicos ha bajado un 21,4% y tras 20 años no cumplen sus expectativas según Greenpeace.

  1. Glifosato, herbicida cadapeligroso vez más prohibidoEl glifosato, un peligroso herbicida, se va prohibiendo en más lugares: Los gobiernos anteriores de España han favorecido a las empresas agrotecnológicas de los transgénicos y del glifosato mientras la OMS alertaba del peligro de este pesticida. Ante esto y ante las múltiples enfermedades asociadas directamente con el glifosato, muchos municipios españoles se unen a países como Francia y otros, que están aprobando medidas para dejar de usar cualquier producto con glifosato: Madrid, BarcelonaTarragona, Sevilla, Zaragoza, Castellón… Jardineros y ecologistas están de acuerdo pero el Parlamento Europeo, desoyendo a todos, sugiere que se autorice 7 años más pero no para uso particular o en parques públicos, dada su probada toxicidad (la decisión definitiva será en Mayo). Hay que hacer llegar a políticos y ciudadanos que las “malas hierbas” no son malas, y favorecen la biodiversidad:
    • Véase un caso en Málaga y cómo se gasta mucha energía en eliminar preciosas flores que son muy agradables para la vista y para las abejas. Ver foto tuiteada.

  1. El Tribunal Supremo da la razón a los ecologistas y amplía las especies invasoras: Gracias a SEO y a Ecologistas en Acción se han anulado excepciones de la normativa que permitían la caza o pesca de algunas de estas especies, la comercialización de otras (cangrejo rojo) o las explotaciones de cría del visón americano, que tendrán que cerrar en España. Además, la carpa común, la trucha arco iris, el alga comestible wakame, la pataca o tupinambo y el hongo quitridio, ya son consideradas especies invasoras. La caza y la pesca no sólo no sirven como mecanismo de control de especies invasoras, sino que promueven su asentamiento.

  1. Cada vez más y más ciudades se declaran libres de circos con animales: Algunas capitales de provincia que ya lo han aprobado son, por ejemplo: Huelva, Málaga, Cádiz, Oviedo, Palma de Mallorca, Albacete, Segovia, Zamora, Barcelona, Tarragona, Lleida, Girona, Alicante, Valencia, Lugo, Ourense, Pontevedra, Vitoria… además de cientos de municipios más. Es hora de que lo prohíba España como ya han hecho, por ejemplo, Austria, Bolivia, Grecia, Bulgaria, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Holanda, Hungría, Portugal, Suecia, Noruega, Costa Rica, Perú, India, Israel, Bélgica y Polonia, entre muchos otros.

  1. 3b99e-sangrandoEuropa ya no subvenciona torturas de toros, por mayoría absoluta: El Convenio Europeo sobre protección de animales en las ganaderías establece que los animales “no deben sufrir dolor, lesiones, miedo o ansiedad”. Ahora, por fin no habrá dinero europeo para la tauromaquia, que se va quedando sin defensores y sin argumentos.  Es un ejemplo de cómo la recogida de firmas funciona, porque se hace presión a los que votan en los parlamentos. Además, cada vez más ciudades dejan de subvencionar estas torturas: Cáceres, Ciudad Real, Alicante, Valencia, Zaragoza… y la lista sigue aumentando.

  1. Lobo ibérico, cada vez más protegidoCantabria quiere que el lobo deje de ser especie cinegética: Cazar un lobo conlleva una  multa por caza furtiva más 10.000 euros por cabeza como indemnización por el valor de la especie. T0d0s los grupos políticos están a favor de este objetivo menos el PP: ¿Por qué este partido está sistemáticamente contra la Naturaleza? Ni siquiera los cazadores se han opuesto a que el lobo deje de ser especie cinegética. En el resto de España, el lobo es una asignatura pendiente de conservar, mientras en Portugal es especie protegida desde hace años.

  1. Calzado vegetal, menos huella ecológica y sin dañar animales: La moda más ecológica es no ir a la moda, no comprar ropa todos los años, aprovechar mejor lo que tenemos y evitar que la ropa quede sin uso en un armario. Ahora bien, cuando es necesario comprar ropa o calzado, se agradece que haya empresas que apuesten por productos ecológicos y veganos. Pueden ser más caros, ya que maltratar a los animales es gratis.

  1. Alemania planea cerrar las centrales nucleares y duplica la solar y otras energías limpias: Ya no es sólo por ecología, sino porque las renovables son más baratas y cerrar las nucleares ahorra dinero a corto y largo plazo. Alemania e Inglaterra, países con poco sol comparado con España, tienen más potencia solar que España. La explicación está en la vergonzosa política energética de España.

  1. Dinamarca tiene un plan para que la totalidad de los alimentos que genera procedan de agricultura sostenible: Los daneses han reducido el despilfarro alimentario a un cuarto y son ya líderes mundiales en consumo de comida orgánica, pero quieren más. En 2020, el 60% de los alimentos que se consuman en los comedores de escuelas, guarderías, hospitales y otros centros dependientes de las administraciones serán ecológicos. En 2050, toda su energía será renovable. ¿Gobierna Greenpeace en Dinamarca o simplemente están pensando en hacer las cosas bien?

  1. La central nuclear de Garoña, herida de muerte: El presidente de Iberdrola anunció el cierre de la central nuclear de Garoña, aclarando que la decisión se ha tomado sólo en base a motivos “puramente económicos”. Las renovables son ya más baratas y eso que las energías sucias no pagan todos sus costes ocultos. No obstante, la central de Burgos es también propiedad de Endesa y aún no está clara su postura. Recordemos que hay muchos argumentos para cerrar las nucleares urgentemente. Intentar sacar más rendimiento a las centrales ya construidas sólo consigue producir más basura nuclear, la cual hay que custodiar millones de años y aumentar nuestros riesgos en la lotería nuclear.

  1. Otras buenas noticias:
BlogSOStenible ya es de HolaEco: holaeco.com

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También ha habido algunas muy malas noticias, como el asesinato de la ecologista hondureña Berta Cáceres, por defender su tierra de los graves impactos de un proyecto hidroeléctrico. Sirva este artículo como dedicatoria y homenaje a esta mujer que fue galardonada con el Premio Goldman por la defensa del Medio Ambiente (2015).

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  4. Una lista con algunas ONG ecologistas.
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Cuatro condiciones para comer soja responsablemente

Soja, un mal alimento para comer regularmente: Ni es sano, ni ecológico.

Soja, un mal alimento para comer regularmente: Ni sano, ni ecológico.

La soja o soya (Glycine max) es una planta leguminosa de fruto dehiscente cultivada por sus semillas, ricas en aceite y proteínas. El grano, la grasa, la harina y otros derivados de la soja se utilizan en la alimentación humana y animal.

Es un alimento tradicional de Asia. Allí se consume la mayoría de las veces sin procesar industrialmente. La producción a gran escala en América ha generado la necesidad de introducir derivados de la soja en productos de alimentación para los países ricos (pan, leche, yogurt, dulces…).

Los datos que enumeramos a continuación nos llevan a concluir que comer soja es aceptable sólo como alimento procesado localmente, siempre que no se coma con regularidad y sólo si procede de agricultura local (de tu país) y ecológica (sin transgénicos ni pesticidas):

  1. La inmensa mayoría de la soja del mundo es transgénica (91% en EEUU, 97% en Argentina, por ejemplo). Por tanto, si no sabes si una soja es transgénica, casi seguro que sí lo es. La soja se está produciendo masivamente debido al auge de la soja transgénica (OMG), manipulada genéticamente para ser resistente al herbicida glifosato, del que la OMS ha alertado sobre su peligrosidad al ser posiblemente cancerígeno. Precisamente por su resistencia al glifosato los agricultores tienden a abusar de su uso, lo cual está acarreando muy serios problemas a las poblaciones limítrofes. Afortunadamente, en Europa no se cultiva soja transgénica y cada vez hay más regiones donde se está prohibiendo el glifosato.
  2. La producción de soja en el mundo se divide entre América (más del 86%) y Asia. Esto genera un transporte terrible hacia los países consumidores (Europa, China…). Lo que conlleva mucha contaminación, incluso aunque la soja fuera ecológica. El cultivo de soja también está haciendo desaparecer selvas, como la amazónica.
  3. La soja contiene isoflavonoides, que se comportan como el estrógeno (hormona femenina) y no se recomienda que la consuman en exceso niños ni niñas. Especialmente grave es utilizar leche de soja como alimentación de bebés o si se tienen problemas de tiroides.
  4. Aunque la leche de vaca contamina 12 veces más que la leche de soja (sin entrar en otras consideraciones éticas), existen otras alternativas vegetales a la leche animal, tales como la leche de arroz, la leche de almendras o la leche de avena, que además son muy fáciles de hacer en casa (pincha en los enlaces anteriores para ver cómo hacer leche vegetal tú mismo).
  5. Muchos productos procesados tienen derivados de la soja, como la lecitina o grasas, las cuales no son saludables según la Dra. Kaayla Daniel quién también llega a afirmar que: «Miles de estudios clínicos, epidemiológicos concluyen que el consumo de soja está ligado a la malnutrición, problemas digestivos, hipotiroidismo, declive cognitivo, problemas reproductivos, debilitamiento del sistema inmunológico, e incluso problemas del corazón y cáncer». También desaconseja abusar de la leche de soja. Otros estudios concluyen que el consumo moderado es saludable.
  6. Se cultiva casi exclusivamente en forma de monocultivos, lo cual genera desequilibrios ecológicos y económicos. Cuando se cultiva por rotación de cultivos puede ser muy beneficioso para el suelo ya que, como todas las legumbres, ayuda a enriquecer el suelo de nitrógeno.
  7. La gran cantidad de soja transgénica que se produce se usa principalmente para alimentación de ganado, que no se queja. Los grupos ecologistas sí se quejan del experimento a gran escala que supone meter productos transgénicos en la cadena alimentaria que llega al ser humano sin etiquetar.
  8. Uno de los derivados de la soja, el tofu, se usa como sustituto de la carne, lo cual es bueno ya que la producción de carne es nefasta para el medioambiente, pero existen otros productos muy similares y sin tantos inconvenientes, como el seitán de trigo.

Por todo lo dicho, concluimos que comer regularmente soja o sus derivados no es recomendable, y que aunque puede tener algunos beneficios para la salud, es algo que genera controversia. En todo caso para que el consumo sea responsable debe cumplir 4 condiciones:

  1. Que sea un alimento natural o fermentado procesado localmente (no como ingrediente de productos industriales).
  2. Que sea consumido esporádicamente (no comprarlo con regularidad).
  3. Que proceda de agricultura local (que no proceda de lejanas tierras).
  4. Que proceda de agricultura ecológica (sin transgénicos ni pesticidas).

Debido a que Europa produce muy poca soja ecológica, consumir soja en Europa no es ecológicamente aceptable.

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Agua y fracking, mezcla insostenible

Asamblea contra el fracking de Burgos, @NoFrackingBu

El fracking destruye y envenena acuíferosEl agua es un recurso natural esencial para la vida. La vida en la Tierra ha dependido siempre de él. Esa molécula tan simple y a su vez tan compleja es un bien común, un patrimonio de los pueblos y de la humanidad. Es un recurso renovable que ve cuestionada su renovabilidad por la tasas de sobre-explotación, así como de contaminación que sufre en todas sus formas.

Asistimos a numerosos conflictos ambientales asociados a la escasez y la contaminación del agua. Lejos de acercarnos a una solución a esos conflictos, podemos afirmar que se han ido incrementado con el paso del tiempo. En este escenario, la fractura hidráulica o fracking actúa con voz propia incurriendo negativamente en la problemática del agua.

En los últimos años en España se han solicitado numerosos permisos de investigación [1] para la posible extracción de gas mediante la utilización de la técnica de la fractura hidráulica. Esta técnica intrusiva [2], consiste básicamente en la perforación del suelo a más de mil metros de profundidad hasta alcanzar el sustrato que contiene gas. Una vez alcanzada esa profundidad, se procede a realizar perforaciones horizontales para fracturar el sustrato rocoso mediante  explosivos y mediante la inyección a alta presión de un fluido compuesto por agua, arena y productos químicos.

Manifestaciones por el mundo contra el frackingEl fracking, además de causar numerosas protestas a lo largo del planeta, presenta graves consecuencias para el medio ambiente [3, 4], entre ellas la incidencia que tiene en un recurso natural tan fundamental como es el agua. De entrada, el fracking demanda grandes cantidades de agua: un pozo de extracción, dependiendo de sus características, puede necesitar entre 9000 y 29000 metros cúbicos de agua, provocando un impacto negativo en las reservas hídricas de la zona a nivel local, regional o incluso provincial.

A su vez, el fracking, puede producir alteraciones en el estado de los acuíferos y modificaciones en sus flujos naturales, así como, en el peor de los casos, llegar a su destrucción. Sin embargo, la principal alteración que puede producir esta actividad se deriva de la posible contaminación del agua causada por los compuestos químicos utilizados para la fractura.

Aunque los defensores de esta técnica aseguran que no existe posibilidad alguna de que se
produzcan daños sobre los acuíferos por contaminación, el listado de casos de contaminación de agua por fracking es numeroso y contrastado [5, 6], afectando tanto a aguas superficiales como subterráneas. Entre los problemas más comunes están: las filtraciones y fugas del fluido de fractura o de las balsas de recogida de residuos, los accidentes en el transporte de los mismos, la contaminación de agua potable por metano y otros tóxicos, y hasta terremotos [7, 8].

Referencias:

  1. Mapa de los permisos para fracking.
  2. Vídeo: ¿Cómo se hace el fracking y qué ocurre?
  3. Impactos del fracking.
  4. Vídeo: TTIP, Cambio Climático y fracking.
  5. El agua de Texas contaminada con productos químicos usados en el fracking, además de provocar terremotos.
  6. El fracking está herido de muerte: Una puñalada en el corazón de la bestia, por @SamuelMSosa.
  7. El fracking responsable de más de 400 terremotos en Ohio.
  8. Estudios, Informes y Reportajes sobre la Fractura Hidráulica Horizontal (fracking).

Más información:

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¿Por qué es importante hacer un buen uso del agua?

Por Ana Calzada, redactora del blog Ingredientes que Suman de Oxfam Intermón.

Ciclo del aguaLa superpoblación del planeta y el consumo desmedido han puesto en peligro algunos recursos naturales indispensables. Sin duda, el más importante de todos es el agua, del cual dependen casi todas nuestras actividades cotidianas: el aseo, la alimentación, el cuidado de la naturaleza o la producción de energía, entre otras.

Esta escasez tiene efectos negativos, especialmente en los países o zonas más pobres, pues el desabastecimiento se traduce en la aparición de enfermedades, crisis alimentarias, sequías y un aumento de la pobreza.

Hasta hace relativamente poco, el agua era considerada un recurso natural renovable. Sin embargo, ante el desequilibrio del ciclo hídrico que presenciamos en la actualidad, su renovación está en entredicho. La FAO estima que en el año 2030, cerca del 20% de los países en desarrollo tendrán problemas de acceso al agua.

A esta situación también han contribuido prácticas como la deforestación, la gestión ineficiente de las fuentes hídricas, la contaminación, la acción industrial desmedida, el cambio climático y la sobreexplotación de otros recursos naturales.

Pájaro bebiendo agua en un grifoAhorrar agua: el cambio empieza en nosotros

Según las Naciones Unidas, al menos 758 millones de personas en el mundo no tienen acceso al agua potable. En los países menos desarrollados, es necesario realizar largos trayectos hacia las fuentes hídricas, lo cual representa un esfuerzo adicional para las familias y comunidades.

Como es obvio, los países que más agua consumen son los más poblados del planeta: China, Estados Unidos, India y Brasil. Sin embargo, la lista se completa con aquellos con mayor presencia de industrias y comercio en general.

De ahí que la preservación de este recurso sea una preocupación mundial. Personas, empresas, gobiernos, organizaciones e instituciones deben trabajar para sensibilizar sobre la necesidad de hacer un uso responsable del agua, sobre todo si tenemos en cuenta que para el año 2050 la demanda crecerá un 55%.

En ese sentido, en los últimos años ha surgido la necesidad de crear y fortalecer redes de ciudadanía global que fomenten, entre otros, valores como el consumo responsable, la solidaridad y las prácticas sostenibles para el medioambiente.

El ahorro como hábito: educación y sostenibilidad

Entre otras cosas, estas redes de ciudadanía global se encargan de promover acciones para que las personas reflexionen sobre su papel en el entorno donde viven. En este caso, desarrollan campañas para sensibilizar sobre el consumo responsable del agua y el impacto positivo que esto puede tener en su vida diaria.

Puedes empezar ahora mismo. No importa si lo haces en casa, en el trabajo o durante las vacaciones. ¿Cómo? Aquí te damos algunos consejos prácticos para realizar un consumo responsable de agua, que puedes llevar a cabo sin invertir tiempo ni recursos extras:

  1. No utilices lavadoras ni lavavajillas a media carga. Si estás pensando en comprar alguno de estos electrodomésticos, asegúrate de que tengan la etiqueta de eficiencia A, que es la que garantiza un 50% del ahorro de agua y electricidad.
  2. Usa grifos monomando. El goteo de los grifos es uno de los enemigos más habituales del ahorro de agua. Contrólalo con grifos monomando o con aquellos diseñados especialmente para tal fin. Un problema de los grifos monomando es que si se abren a la mitad, entre la caliente y la fría, gastan agua caliente, aunque no llegue a salir caliente.
  3. La ducha antes que el baño. Si sigues esta recomendación, al final del año puedes ahorrar hasta 30.000 litros de agua. Además, al ducharte puedes usar cabezales de bajo consumo; otras personas son partidarias de poner un barreño para recoger el agua mientras ésta se calienta.
  4. Si tienes plantas, procura que sean autóctonas. Las plantas que ya están habituadas al medio no necesitan ser regadas con asiduidad. Además, riégalas a primera hora de la mañana o a última de la tarde.
  5. No laves el coche en casa; llévalo a un autolavado. Estos sitios están acondicionados para el ahorro del agua. En caso de que no puedas, adapta tus mangueras para que dosifiquen la cantidad de agua.
  6. Instala cisternas con doble descarga. Se calcula que se pueden ahorrar al menos 6 litros de agua en cada descarga. Si no puedes instalarlo, introduce una botella de plástico en la cisterna; el volumen que ocupa la botella será la cantidad de agua que ahorres en cada descarga.
  7. Compra sólo productos indispensables. Ten en cuenta que al comprar más artículos estás impulsando la fabricación de nuevos, algo que para las empresas supone, entre otras cosas, consumo de agua y energía. En cambio, si optas por un consumo responsable, contribuirás a frenar la superproducción.
  8. Reducir el consumo de carne: El volumen actual de producción de carne implica graves daños ambientales y también grandes consumos de agua.

Estos son solamente algunos consejos que puedes comenzar a poner en práctica. Puedes encontrar en esta guía sobre consumo responsable de agua muchos más.

♥  Más información:

 

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El SDDR consigue reciclar más y ensuciar menos (Málaga no sabe reciclar)

Basura mal separada en Málaga, y los contenedores de reciclado vacíos, justo al lado.

FOTO 1: Basura mal separada en Málaga, y los contenedores de reciclado vacíos, justo al lado (8/3/2016).

Los malagueños ensucian sus calles más de lo normal. Esto sólo pasa en la capital, pues los pueblos de su provincia son más limpios. Pero la reciente huelga de basura ha sacado a la luz que además, la gente de Málaga no sabe separar sus basuras. Montañas de basura se apilan junto a los contenedores. Los envases y cartones se mezclan con la basura orgánica mientras los contenedores de reciclado están tristes y vacíos (Foto 1). De separar los tapones, ni hablamos.

Pequeños agujeros en los contenedores para el que recicla de verdad.

FOTO 2: Pequeños agujeros en los contenedores para el que recicla de verdad.

Además, cuando alguien quiere reciclar se da cuenta de que la persona que diseñó los contenedores no recicla. No es normal llevar los envases de uno en uno y una bolsa no cabe bien por el pequeño agujero (Foto 2).

Todo ésto y la suciedad que llega a los ríos, montes y mares, demuestra que el sistema actual de separación y reciclaje por contenedores no es adecuado. Sencillamente, no funciona bien.

Ahorro del SDDR sólo en Málaga según retorna.org

Ahorro del SDDR sólo en Málaga según retorna.org

La solución es muy sencilla y asusta a Ecoembes y a los que se están lucrando con el mecanismo de reciclaje actual. La solución se llama SDDR (Sistema de Depósito, Devolución y Retorno). Este sistema está implantado en más de 40 países y regiones en todo el mundo como Alemania o Noruega. De hecho, en España hace tres décadas, se utilizaba un SDDR para la recogida de vidrios.

El SDDR es más barato y más efectivo. Además, reduce la contaminación, la basura que llega a los basureros y la que llega a la Naturaleza. Por eso, el SDDR lo apoya Greenpeace y todas las ONG ecologistas.

El SDDR es muy antiguo y consiste en pagar por los envases que compramos y recuperar ese dinero si los devolvemos: Si no contaminas, no pagas (ver vídeo más abajo de retorna.org para una mejor explicación). Con el SDDR se tirarían pocos envases y los que se tiren serían recogidos por los que quieran ganar un dinerillo.

La empresa “sin ánimo de lucro” Ecoembes, que es la encargada del deficiente sistema actual, ha sido duramente criticada por poner trabas al SDDR y lucrarse con ello. Su único argumento es que el SDDR no sería para todos los envases, sino sólo para los más grandes. Eso no sería necesariamente así (se podría tener un SDDR para envoltorios de caramelos). Otra opción, quizás más viable, sería seguir con el sistema actual para los envases pequeños y un SDDR para los grandes que evite que encontremos botellas y latas en los rincones más ocultos de nuestra geografía. Y esto último es urgente.

Vídeo explicativo del SDDR:

Más información:

  1. Escándalo en Europa por la gestión de residuos de España.
  2. Ecoembes no es lo que parece.
  3. Funcionamiento del sistema SDDR, ventajas para todos.
  4. Ventajas del SDDR, según Greenpeace.
  5. Quemar Basuras es de Idiotas: Cerremos Incineradoras, y luego los Basureros (y una buena noticia, al final).
  6. Málaga: Ciudad aún sucia, y que podría reciclar mejor (ideas para el que quiera mejorar la ciudad).
  7. ¿Adiós a la bolsa amarilla de los envases? por Julio Barea de Greenpeace.

NOTA: Se ha pedido al mediático periodista Jordi Évole que haga un reportaje sobre el estado del reciclado en España, y los ingresos de Ecoembes.

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Leonardo Dicaprio, ¿héroe o cobarde? ¿Ecologista o hipócrita?

DiCaprio alerta del Cambio Climático al recoger su ÓscarAl recoger su Óscar por la película “El Renacido”, Leonardo DiCaprio nos recordó que «el Cambio Climático es real», que «es una de las amenazas más urgentes» y que «necesitamos trabajar juntos y no aplazarlo». En su breve discurso recordó a los líderes que no hablan en nombre de las grandes empresas multinacionales, a los indígenas y a los más pobres, «que serán los más afectados» (ver vídeo más abajo).

Este actor ha producido documentales ambientales (como Cowspiracy) y de especies amenazadas, ha donado dinero para salvar selvas de Sumatra de la devastación del aceite de palma, ha apoyado muchas causas ambientales y ha sido premiado por todo ello. Pero también ha sido criticado por llevar una vida lujosa y viajar mucho en avión.

En el fondo, muy pocos pueden presumir de llevar una vida sin contaminar ni provocar daños a otros animales (humanos o no). En un magnífico artículo, Eliane Brum se preguntaba cómo ser ético en un mundo en el que cada acto implica la tortura y el sacrificio de otro ser, y en el que Internet y otros medios nos muestran tan abiertamente lo que pasa en tantos sitios que es imposible desconocer ese sufrimiento.

Eso podría servir para alguien como excusa para no hacer nada, para ir por el camino más cómodo. Pero no sería honesto con uno mismo. Si se tiene conciencia de los problemas ambientales hay que ser ecologista y ésto implica no dejar de plantearse cómo mejorar nuestra relación con lo(s) demás.

Probablemente Leonardo DiCaprio es uno más de esos que donan lo que les sobra para limpiar su conciencia (lo cual es mejor que acumularlo), y puede que él pida que se contamine menos mientras contamina demasiado. Pero… ¿qué es demasiado? ¿Debería Leonardo dejar de volar independientemente del motivo del viaje? Mientras no haya un baremo general, podemos opinar, pero serán sólo eso, opiniones. Y para opinar seriamente necesitamos datos que no tenemos. Ahora bien, a quien interese la ética, debería, quizás, empezar por ver si la definición de “riqueza absoluta” de Peter Singer le afecta tanto como a DiCaprio, y entonces, tal vez, se anime a donar ese 10% mínimo de sus ingresos (si es que aún no lo hace).

Hay que ser cautos al evaluar la coherencia. Por ejemplo, es razonable que alguien pida que se cierre una calle o una carretera y a la vez siga usándola mientras no se cierre (para evitarse rodeos innecesarios puesto que el daño sigue hecho). Se puede desear algo para un bien mayor para todos y, mientras no se consiga, podría ser ético aprovecharse de la situación. Evidentemente, cada caso depende de sus circunstancias, pero la mayoría de la gente no somos héroes, ni modelos de la coherencia absoluta.

Coche contaminando: Esto debemos de tenerlo en cuenta al ver un coche.Otro ejemplo: los coches son una de las mayores fuentes de contaminación y ni siquiera el coche eléctrico resuelve el problema. Pero mientras las restricciones no sean para todos, ¿es justo exigir que los ecologistas dejen de usar coches? Obviamente eso es demasiado radical, pero sí es justo esperar que un ecologista no abuse del coche (y menos, del avión).

Por supuesto, debemos pedir a Leonardo DiCaprio lo que todos debemos hacer: reducir el consumo, comprar productos ecológicos, pagar por electricidad renovable, compartir todo, usar banca ética… pero muchísimo más importante es que existan leyes —y buena educación— que aseguren esas buenas prácticas.

Si esperamos a que los ecologistas, como DiCaprio, mejoren el mundo con sus actos personales, mal vamos. Los problemas ambientales no se van a resolver por los buenos actos altruistas de un puñado de ecologistas. Tenemos que exigir leyes adecuadas y que sean cumplidas por todos: ecologistas y no ecologistas. Y si DiCaprio, o cualquiera, colabora en esto, será bueno para todos.

Leonardo DiCaprio dijo al final de su discurso: «No dejéis el planeta de lado: Yo no lo haré». ¿Y tú?

(Si falla el vídeo del discurso de DiCaprio, prueba a verlo AQUÍ)

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9 Aves de España que poca gente sabe que están en peligro

Todos conocemos algunas especies de fauna ibérica amenazada de extinción. Son muy emblemáticas el oso pardo ibérico, el lince ibérico, el águila imperial ibérica, el quebrantahuesos, el visón europeo, y el lobo ibérico. Este último, el lobo, es defendido con gran pasión por Lobo Marley, ante los ataques que sufre esta especie. Todas estas especies son especies bandera y su extinción sería una vergüenza para nuestra sociedad.

Pero hay otras especies amenazadas y que mucha gente ignora. Aquí vamos a repasar brevemente algunas aves en declive:

  1. Foto gorrión común amenazado por telefonía GSMGorrión común (Passer domesticus): Nombrada Ave del Año 2016 por SEO/BirdLife, está en decadencia en todo el planeta y aunque España no es el peor caso, su declive es evidente. En Londres o Praga prácticamente han desaparecido. Las causas son el abuso de pesticidas, especies invasoras, como la cotorra argentina, y alteración de su hábitat. Ahora también sabemos que la desaparición de gorriones está directamente relacionada con las torres de telefonía GSM. En China, Mao declaró la guerra a los gorriones porque se comían las cosechas. Una plaga de langostas demostró que eran más beneficiosos de lo que se creía. Hoy están protegidos allí, pero la especie no se recupera.
  2. Foto Urogallo amenazado por la cazaUrogallo cantábrico (Tetrao urogallus cantabricus): Ave galliforme protegida en España desde 1986. La caza casi acabó con esta especie. Hoy, en algunos lugares no se puede pasear para evitar molestar a esta especie. En cambio, los cazadores sí pueden cazar jabalíes donde vive el urogallo. Esta especie requiere bosques tranquilos, lo cual es incompatible con algunas actividades humanas: esquí, alpinismo, deforestación, incendios forestales, urbanización…
  3. Foto Pardela balearPardela Balear (Puffinus mauretanicus): Es la única ave marina endémica de España y la más amenazada de Europa. Cría en las islas Baleares, pero puede llegar hasta el Atlántico y el Cantábrico. Sus principales peligros son los gatos y ratas introducidos por el hombre. Debería ser obligatorio poner un cascabel a los gatos que puedan acceder a zonas naturales. También están afectadas por la urbanización y por la pesca.
  4. Malvasía cabeciblanca macho en época de celo, con el pico azulMalvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala): Es un pato buceador al que el pico le cambia de color en los machos adultos. Su color negruzco se torna celeste intenso en época de reproducción. Su declive se debe a la pérdida del hábitat, al deterioro de los humedales, a la intoxicación por culpa del plomo de los cazadores, a la caza furtiva y al cruzamiento con la introducida especie americana malvasía canela (Oxyura jamaicensis). También influye la presencia de peces exóticos.
  5. Cernícalos en cables de electricidadCernícalo primilla (Falco naumanni): Una rapaz insectívora afectada por los pesticidas de la agricultura y las transformaciones sufridas por el campo español en las últimas décadas. Aún así, la situación de la especie parece haberse estabilizado últimamente gracias a diversos planes de actuación.
  6. Alcaudón chico (Lanius minor):Alcaudón chico amenazado, dibujo Es una réplica en pequeño del alcaudón real (Lanius meridionalis). Es un ave muy escasa por diversos motivos, centrados en la pérdida del hábitat, el envenenamiento, la falta de alimento y  la presión de córvidos como la urraca. Y es que la agricultura intensiva abarca mucho territorio, eliminando linderos donde anida y envenenando los insectos de su dieta.
  7. Cerceta Pardilla amenazada, dibujoCerceta Pardilla (Marmaronetta angustirostris): Inconfundible por su moteado y su “coleta”. Las poblaciones sufren mucho por los episodios de sequía y por la pérdida de humedales en España y en el Magreb. En Doñana, muchas cercetas mueren por las nasas cangrejeras (aparejos de pesca).
  8. Alimoche amenazado, fotoAlimoche (Neophron percnopterus): Ya publicamos en BlogSostenible, la extinción del alimoche en la provincia de Málaga (2010). Esta preciosa ave necrófaga está siendo muy afectada por el envenenamiento intencionado del hombre. Los tendidos eléctricos y los pesticidas de la agricultura también son causa de su muerte prematura. Se hacen modificaciones en las líneas eléctricas para evitar muertes de aves en general, pero no están funcionando bien: Mueren demasiadas por colisión o electrocutadas. Si ves cualquier animal envenenado o electrocutado, avisa a este teléfono gratuito: 900 713 182.
  9. Cigüeña negra amenazada, fotoCigüeña Negra (Ciconia nigra): No nidifica cerca del ser humano, por lo que es mucho más desconocida que su pariente la cigüeña blanca (Ciconia ciconia). Su mayor enemigo es también el hombre, con su degradación de hábitats, su urbanización excesiva y sus grandes infraestructuras (autovías, pantanos, líneas eléctricas…). También son molestadas por algunos pescadores, escaladores y senderistas que no cuidan de su entorno. En el resto de Europa también está desapareciendo.

Que el ser humano sea la causa común del declive de tantas especies es algo que debería motivarnos a actuar. Urbanizamos, pescamos, plantamos, cazamos, envenenamos, invadimos… TODO DEMASIADO. Y encima, tiramos demasiada comida.

Necesitamos un cambio radical, más allá de saber cuántas parejas reproductivas nos quedan de cada especie.

  • NOTA 1: Apúntalo en tu móvil. Si ves cualquier animal muerto (envenenado, electrocutado…), avisa a este teléfono gratuito: 900 713 182.
  • NOTA 2: La UICN elabora la Lista Roja de Especies Amenazadas y clasifica el estado de conservación de una especie según datos como la población madura estimada, la caída de su población en los últimos años (o generaciones), fluctuaciones, disminución o fragmentación en su distribución geográfica, etc. Básicamente, la UICN clasifica las especies en 3 categorías: Extintas (total o en estado silvestre), Amenazadas (en peligro crítico de extinción, en peligro de extinción o vulnerable), y Preocupación Menor. Por supuesto, hay otras clasificaciones y muchas especies no han sido analizadas como se debería.

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Contaminación atmosférica: Hay que actuar AHORA

BLOGrenovableLa contaminación del aire que respiramos en muchas ciudades es ya intolerable y no debemos permitir que vaya a peor. Hay tres soluciones urgentes que hay que aplicar de forma progresiva pero contundente: Mejorar nuestro transporte, tomar conciencia sobre el impacto de lo que comemos y hacer una transición hacia las energías renovables. Lo bueno es que ello también contribuye a reducir los problemas del cambio climático.

Por citar algunos datos, un reciente estudio arroja que 27.000 personas mueren al año en España por la CONTAMINACIÓN atmosférica, 430.000 en Europa y 3.3 millones en todo el mundo, aunque la OMS dice que son 7 millones de muertes prematuras (considerando la contaminación de interiores). Esta última cifra equivale a ocasionar más muertes que la malaria, la tuberculosis y el SIDA juntos. En la nueva ciudad más contaminada del mundo, Nueva Delhi, son 10.000 personas las que mueren. Si estas cifras de muertos ocurrieran todas el mismo día del año, entonces, se haría algo útil.

Y no “sólo” es cuestión de enfermedades respiratorias y asma, sino que también hablamos de enfermedades cardiovasculares y problemas en el embarazo (autismo, por ejemplo). Infartos, ictus y cánceres de pulmón han crecido paralelamente a los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas en las ciudades, especialmente por culpa de los coches diésel. Pero en cambio, algunos gobiernos piden que los coches puedan contaminar más, para beneficiar a la industria automovilística. Y ya han aprobado que los vehículos puedan emitir un 110% más de dióxido de nitrógeno.

Coche contaminando: Esto debemos de tenerlo en cuenta al ver un coche.

Hemos conseguido eliminar el tabaco de los lugares públicos y que los fumadores sean conscientes de que molestan a los demás. Ahora, falta hacer lo mismo con la sociedad, los conductores y las empresas contaminantes. Ciertos experimentos han demostrado que no es tan difícil que muchos usuarios dejen de usar sus vehículos privados (DesAUTOxícate es un interesante ejemplo de ello).

Si no queremos llegar a los niveles de contaminación de China, o de Nueva Delhi, tenemos que actuar inmediatamente. Y no es difícil, aunque hay intereses particulares contrarios al interés general. Por ejemplo, aquí exponemos siete soluciones de aplicación urgente. Las cinco primeras son relativas al transporte, y son muy baratas:

  1. Transporte público eficaz y barato: Habría que ver qué han hecho las ciudades más avanzadas en esto, y copiarlas: Curitiba, Helsinki, Friburgo, Hamburgo… Esto sería lo primero. Tenemos que desterrar cuanto antes la idea de que tener coche es esencial, al menos en las grandes ciudades. No lo es, porque no puede serlo. Si esto es caro, más caro es atender a los miles de enfermos que provoca la contaminación atmosférica.
  2. Prohibir la fabricación de coches diésel. La prohibición de circular coches diésel por ciertos sitios no es viable, aunque hay ciudades que ya lo han anunciado para 2020, como Madrid o París. Seguir fabricando este tipo de coches ya sabemos que es suicida.
  3. Encarecer el coche de combustión: Se trata de hacer paulatinamente que usar el coche de combustión no sea barato y que los que contaminan contribuyan a subsanar los gastos sanitarios de los problemas que provocan. Cataluña ya está poniendo tasas a los vehículos más contaminantes. Esto facilitaría la migración al coche eléctrico, que podría ser bueno como modelo de transición. Pero en el fondo, ningún tipo de coche privado es sostenible.
  4. Potenciar la bicicleta: Usar la bicicleta reduce los gastos sanitarios. Por tanto, es necesario facilitar su uso. No se trata de construir muchos carriles bici, pero si se hace, debe hacerse bien, no como en Málaga. Si el carril está mal diseñado, los ciclistas prefieren circular junto con los coches. Lo importante es que los ciclistas deben ser tratados como automóviles y no deben jamás quitar espacio al peatón.
  5. Dejar de construir carreteras, especialmente autovías: Las autovías permiten que la gente se vaya más y más lejos en vehículo privado, y viva más y más lejos de donde trabaja, compra, o se divierte. En España se han construido de sobra.

Por otra parte, hay otros dos temas básicos que no debemos olvidar:

  1. Transición hacia las energías renovables: Ya son económicamente más baratas, pero si metemos los ahorros sanitarios, sus ventajas se disparan. En España es urgente y muy simple dejar de usar nucleares y centrales de carbón, dada la sobrecapacidad actual. Además, el autoconsumo con Balance Neto hace que las renovables se fomenten sin inversión de dinero público.
  2. Nuestra dieta tiene una enorme influencia, pero ningún líder se atreve a actuar: Comer carne destroza el planeta. Un tercio de la tierra agrícola del planeta está destinada a la ganadería o a producir pienso para la ganadería intensiva. La ganadería es globalmente el principal emisor de gases de efecto invernadero, pero es un tema tabú. ¿Por qué?

No podemos pretender cambios radicales en poco tiempo, pero tampoco podemos permanecer sin atajar seriamente el problema. Es urgente trazar un plan para varios años, con metas a corto y largo plazo.

Transporte, energía y dieta son temas que requieren un cambio urgente. No hay que hacerlo por el cambio climático: Tenemos que actuar por nuestra salud y la de nuestros hijos.

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NOTA: Este artículo fue publicado en El Salmón Contra Corriente, un medio informativo sobre economía real, ecología y mucho más.

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