Los actos individuales más ecológicos: Cada vez más gente decide no tener hijos

Los humanos consumimos demasiados recursos La huella ecológica de traer un hijo al mundo en los países ricos es muy superior a dar la vuelta al mundo en avión. Puede que la comparación no sea afortunada, pero no es fácil hablar del daño ambiental de un retoño.

Los hijos, además de satisfacer en ocasiones el instinto parental, aportan sin duda experiencias únicas y enriquecedoras para la mayoría de las personas. Sin embargo, las motivaciones para decidir no tener hijos pueden ser muy variadas. Mientras algunos tienen hijos sin plantearse la enorme responsabilidad que ello conlleva, otros deciden no tener hijos de forma consciente y voluntaria. En nuestra sociedad (aún patriarcal), estos últimos a veces se encuentran con la incomprensión de su entorno. El estupor suele ser mayor si dicen abiertamente que no quieren tener hijos por motivos ambientales, aunque tienen sólidos argumentos avalados por la ciencia.

Decidir no tener hijos contribuye enormemente a frenar la superpoblación y los daños ambientales.Recientemente más de 15.000 científicos de 184 países han firmado un manifiesto para dejar claro que “la trayectoria actual nos llevará a la extinción” y que debemos cambiar urgentemente. Entre sus propuestas están proteger zonas naturales, evitar la extinción de especies, reducir el desperdicio de alimentos, promover dietas con menos productos animales, fomentar las renovables y otras tecnologías no contaminantes, reducir la desigualdad… y también, en un lugar destacado, reducir los índices de fertilidad.

Como personas individuales, a veces nos vemos abrumados porque no podemos incidir de forma significativa en todo eso. No obstante, cada acción cuenta y por eso es importante medir el impacto de lo que hacemos. Un informe científico lo ha medido y concluye que entre las seis mejores acciones individuales para el medioambiente están las siguientes, en este orden de importancia:

  1. Tener un hijo menos: Cada humano que viene al mundo tiene todo el impacto de todas sus acciones durante toda su vida, más el de todos sus descendientes. Por eso, esta acción es la más efectiva para reducir la degradación ambiental, ahorrando sólo en CO2 entre 23 y 117 toneladas al año (por cada año que retrasamos su nacimiento).
  2. Vivir sin coche y sin mascotas: El coche es sin duda una enorme fuente de contaminación. El informe calcula que ahorraremos entre 1 y 5.3 toneladas de CO2 al año, dependiendo de la cantidad y tipo de uso que le demos al coche. Por su parte, otro informe concluye que un perro mediano consume más recursos naturales que un 4×4, y un gato lo mismo que un utilitario. Esos datos sólo cuentan la alimentación del animal y el mantenimiento anual del vehículo (no otros gastos, como su fabricación).
  3. Dejar de volar: Los aviones contaminan muchísimo más que el coche, pero también se usan menos. Podemos ahorrar hasta 2.8 toneladas de CO2 por cada viaje (no por año, aunque puede ser menos en viajes cortos).
  4. Comprar energía renovable: Esto es posible en toda Europa, pero mucha gente no se cambia de compañía por comodidad, ignorando que es muy sencillo y muy seguro. Con esto podemos dejar de emitir hasta 2.5 toneladas de CO2 al año.Consumo de agua de la dieta vegana, vegetariana y carnívora.
  5. Tener una dieta principalmente vegana: Aunque uno no sea estrictamente vegano, reducir el consumo de carne y pescado en la dieta puede suponer ahorrar hasta 1.6 toneladas de CO2 al año, además de la tranquilidad de generar menos sufrimiento animal y de presionar menos los ecosistemas naturales.
  6. Usar coche eléctrico o compartido: Usar coche no es fácilmente sostenible (sea el coche que sea), pero usándolo con sensatez y austeridad, podemos ahorrar hasta 1.1 tonelada de CO2 al año.

La lista continúa con otras acciones menos decisivas, tales como instalar paneles solares en casa, comprar productos eficientes, evitar el despilfarro de comida, reducir el consumo en general, reciclar, comer productos locales, ahorrar agua, evitar transportes innecesarios, compostar la basura, difundir la conciencia ambiental, etc. y otras cosas como las que propone nuestra Cadena Verde.

Las comparaciones son, a veces, sorprendentes. Por ejemplo, aunque defendemos el reciclaje de forma taxativa, es bueno saber que dejar de tener un hijo es unas 400 veces mejor que reciclar y una dieta vegana es al menos cuatro veces más efectiva que reciclar y ocho veces mejor que cambiar las bombillas por otras más eficientes. Y eso sólo desde el punto de vista del CO2, sin tener en cuenta otros factores, como antes hemos dicho.

En un artículo de Javier Rico (Ballena Blanca 12, 2017) una pareja le confesaba que: “El mejor regalo que le podemos hacer a nuestro hijo es no traerle a este mundo tan deteriorado; (…) lo consideramos irresponsable para el crío y para el planeta“. Aunque decidir no tener hijos es algo personal, los datos dicen que la natalidad baja en cuanto aumenta la cultura y la igualdad entre hombres y mujeres. O sea, cultura e igualdad no son sólo cuestión de inteligencia y justicia, sino que son importantes para el medio ambiente.

El actor José Coronado declaró en una entrevista: “Le digo una cosa: si tuviese otra vida no tendría hijos. Se lo digo así de categórico. Creo que lo piensa el 99% de los padres. Pero no es políticamente correcto decirlo“. Por otro lado, la actriz Clara Lago nos hablaba en nuestra entrevista de la importancia de ser veganos y recalcaba que “como consumidores, tenemos que ser conscientes del poder que tenemos”.

Es evidente que el inmenso deterioro ambiental tiene muchas causas, pero también está fuera de toda duda que cuantos más humanos habiten el planeta, más complicado será alcanzar la sostenibilidad. Por supuesto, el problema no es traer hijos al mundo, sino traerlos en una sociedad insostenible y enseñarles a vivir de forma insostenible. Por eso, tenemos que alegrarnos cuando bajan los índices de natalidad. Preocuparse por la ausencia de jóvenes (con el burdo argumento del sostenimiento de las pensiones o del envejecimiento poblacional) se ha demostrado que es absurdo y xenófobo.

Igual que no podemos poner “precio” a lo que vale un hijo, tampoco podemos medir su “huella ambiental”, pero ya que podemos decir que un hijo vale mucho, también podemos decir que su impacto ambiental es muy alto. Aunque no se hable de esto, no deja de ser cierto.

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Energías Renovables de Accionamiento Directo (sin electricidad y fáciles de usar)

Por Guillermo Planisi, ingeniero electrónico.

Molino eólico para bombear agua.

Molino eólico para bombear agua.

Cuando se habla de energías renovables, enseguida viene a la mente la imagen de grandes plantaciones de aerogeneradores o de tejados con paneles fotovoltaicos. Raramente se piensa en otro tipo de generación como la peligrosa biomasa o la denostada (a pesar de ser muy habitual) hidroeléctrica. Menos aún se suele pensar en calentar agua con el sol, el Agua Caliente Sanitaria (ACS), a pesar de ser algo muy extendido.

En cualquier caso, el discurso de las renovables está dominado, secuestrado, por la generación eléctrica, con muy especial énfasis en las renovables eléctricas intermitentes. La percepción mayoritaria además, es que son tecnologías caras con necesidades reales de financiación y grandes inversiones salvo la fotovoltaica (tales como solar de concentración, aerogeneradores…).

Resulta aún más sorprendente la situación si uno se dedica a echar una ojeada a las facturas de casa y junta el consumo eléctrico con el consumo de gas (si se tiene), ambos medidos en KWh para su tarificación. O sea, cuando separamos lo que es puramente eléctrico de otros usos de la energía (calefacción, calentar agua…), lo primero que salta a la vista es que el consumo energético mayoritario NO es el eléctrico. De hecho, en España está alrededor del 20% del consumo energético, con una media mundial por debajo del 18% de energía eléctrica frente al resto de energías, dominadas por la térmica que representa la mitad del consumo energético.

Para la mayoría de lectores, además, sería conveniente plantearse cuantas veces han sentido calor o incluso se han llegado a quemar con el sol, y cuantas veces se han electrocutado con su luz. Esto demuestra algo evidente, pero que se obvia sistemáticamente en los medios de comunicación: a pesar de tener la electricidad ciertos usos muy eficientes (por ejemplo, los motores), si sumamos la generación a la ecuación, tenemos que la electricidad es la forma menos eficiente de energía.

Comparación de la eficiencia del uso de energía solar para ACS y para producir electricidad FV en gigavatios (térmicos/eléctricos).

Comparación de la eficiencia del uso de energía solar para ACS y para producir electricidad FV en gigavatios (térmicos/eléctricos).

La fotovoltaica (FV) es un gran ejemplo: en condiciones óptimas no llega a transformar en electricidad ni un 17% de la energía que recibe en forma de luz, mientras que en condiciones similares, la solar para ACS (Agua Caliente Sanitaria) está por encima del 80%. Es decir, que para uno de los usos energéticos más necesarios, el uso de la energía solar sin electricidad es cinco veces más eficiente. De forma más explícita: un metro cuadrado de fotovoltaica da, en condiciones ideales, 170W (de los presumibles 1000 que recibe), mientras que un panel para ACS consigue cerca de 800W.

Este concepto de utilizar energías renovables para usarlas directamente sin pasar por la electricidad es lo que se denomina Renovables de Accionamiento Directo. Quizás el ejemplo más estelar sea precisamente el del ACS, que es, probablemente, el caso más obviado y olvidado por muchos. En China, la producción de ACS solar no solo es muy anterior a la FV, sino que también es muchas veces superior.

ACS solar de fácil instalación.Pero hay muchos más ejemplos de Renovables de Accionamiento Directo merecedores de ser valorados. Hagamos una lista:

  1. Agua Caliente Sanitaria (ACS), como ya se ha dicho, y que es fácil construir por uno mismo.
  2. Aire/calefacción Solar, también fácil de construir por uno mismo.
  3. Bombeo de agua (la foto que abre el artículo es un sistema con varios siglos).
  4. Cocina solar (este ejemplo incluye almacenamiento para cocinar de noche).
  5. Horno solar (muy fácil y barato de construir, incluso con cajas de cartón).
  6. Generación de vapor solar para usos varios.
  7. Industrias varias movidas directamente por viento (no solo para harina).
  8. Industrias varias movidas directamente por agua.
  9. Transporte eólico: además de usar velas en el mar, también se usa esta energía con cometas, e incluso con velas en tierra.
  10. Biogás, para el que puede construirse un biodigestor casero.

Pero las ventajas de las Renovables de Accionamiento Directo no se quedan en una mayor eficiencia, sino que tienen otras muchas ventajas y quizás precisamente sean esas ventajas las que hacen que los medios y las grandes empresas les presten tan poca atención. Veamos algunas de estas ventajas:

  1. El rendimiento suele ser superior al haber menos transformaciones energéticas de por medio. Además en bastantes casos, viene incluido algún sistema de almacenamiento. En el caso del ACS, con un par de m2 se obtienen cerca de 1600W que calientan un depósito de agua. Hacer lo mismo con fotovoltaica cuesta muchísimo más dinero, espacio, y sigue requiriendo un almacenamiento (termo) externo extra para almacenar el agua, en lugar de almacenar electricidad.
  2. La inversión es muy baja en comparación con las eléctricas.
  3. Los requerimientos de espacio e instalación son menos restrictivos (menor espacio y diferente orientación), de forma que es probablemente mucho más útil, fácil y barato para una vivienda instalar calefacción solar (paneles verticales en la fachada) que fotovoltaica, sobre todo en fincas de muchos pisos. Entre otras cosas, porque la calefacción solar se suele aprovechar de las paredes verticales con lo que el espacio ocupado es prácticamente cero.
  4. Fácil construcción: Para una gran variedad de aplicaciones se puede hacer un sistema con algo de maña y paciencia, abaratando y haciendo accesible este tipo de tecnologías a gente que no se puede permitir otra cosa, especialmente aquellos en situación de paro, pobreza energética y exclusión social. En este sentido, es mucho más democrática que cualquier otra. Un ejemplo clásico es el captador de aire caliente hecho con latas recicladas.
  5. Mantenimiento fácil y barato: Aparte de una inversión inicial escueta, su uso puede ser a costo cero, aunque pueden requerir cierta cantidad de trabajo por parte del usuario.
  6. Eliminan la dependencia que implica el apostarlo todo a la electricidad, gestionada por grandes corporaciones eléctricas, lo cual es lo mismo que decir que las renovables eléctricas intermitentes incentivan enormemente la dependencia. También se eliminan largas cadenas de dependencias y de necesidades de materiales estratégicos y tecnológicos, así como dependencias de fabricantes de alta tecnología, como es el caso de los semiconductores.
  7. Eliminan cualquier tipo de impuesto al sol o a lo que sea, al no tener ningún tipo de conexión eléctrica a ninguna parte. En ese aspecto son lo más independiente que existe.
  8. Fomentan la reutilización: Con algo de maña, es lo más renovable y sostenible que hay. Por ejemplo, un panel de calefacción solar se puede hacer con madera, cartón, fieltro (lana), engrudo (agua y harina hervidas), y un puñado de clavos (más difíciles de renovar). Una cocina solar se puede hacer con una o dos parábolas de antena recicladas (grandes). O con un montón de latas de refresco o cerveza, un colector de aire caliente como el explicado en el punto 4.
  9. Eliminan el uso de materiales escasos a la vez que, en muchos casos, reciclan o evitan elementos que son dañinos para el medioambiente (en su extracción o desecho).
  10. Fomentan más aún lo local: Usan generalmente materiales y mano de obra locales, evitando las enormes dependencias de la tecnología moderna.
  11. Gran potencial de crecimiento: Es un campo largamente inexplorado, escasamente conocido, y con grandes opciones dignas de evaluar, no sólo en el ámbito hogareño. Por ejemplo, muchas industrias usan mucho aire comprimido, que es fácil de almacenar y que se puede comprimir con aerocompresores eólicos, con un rendimiento elevadísimo, además de los ejemplos ya comentados. Utilizan el mismo sol que la fotovoltaica, el mismo viento que los aerogeneradores, y saltos de agua que a fecha de hoy siguen estando sin explotar por ser pequeños.

Aunque casi que por definición, las renovables de accionamiento directo no pasan nunca por la electricidad, no es imposible derivar una parte pequeña para generar la escasa electricidad necesaria para su control. Por ejemplo, para el caso de una estufa de pellets, que es algo muy común, la electrónica de control consume pocos watios (menos de 10), mientras controla fácilmente más de 10KW de producción térmica sin mayores inconvenientes. Sería factible y sencillo derivar un parte de esa energía, incluso aprovechando las pérdidas, para generar esa capacidad de control, con el consiguiente incremento en la usabilidad y eficiencia.

De todas maneras, hay que recordar que no hay industria tan contaminante como la electrónica. Necesita 70 elementos de los 92 de la tabla periódica que se hallan en la naturaleza, la mayoría sumamente difíciles de obtener y con un elevadísimo impacto ambiental, como es el caso del telurio usado en ciertos paneles fotovoltaicos, en cuya extracción se obtienen muchas toneladas de lodos tóxicos con metales pesados y gases sulfurosos, CO2, elementos radiactivos (sin llegar a los niveles necesarios para el neodimio y disprosio utilizado en aerogeneradores y motores eléctricos), y mucho cianuro, que simplemente son dejados en balsas al aire libre.

Terminamos dando más ejemplos, como es la explotación de concentradores solares para hacer vapor, incluso para fundir metales u otros elementos, o los usos derivados indirectos de la compresión y descompresión de gases para obtener calor/frío, ambos con la capacidad de almacenamiento incluida, y que son muy aprovechables para cualquier atisbo de industria. No en vano, muchas industrias utilizan calor (hornos), aire comprimido (véase la neumática utilizada en gran cantidad de aparatos), movimiento (que se puede conseguir con vapor), etc. Probablemente el ejemplo más clásico es la fábrica de componentes electrónicos de la automoción donde trabaja el autor, donde el aire comprimido supone como el 30% del consumo energético, el calor (hornos de soldadura) otro 10% o más, y muchos motores, que también podrían ser neumáticos.

Algunos enlaces donde aprender más sobre este tipo de renovables:

  1. Una gran colección de sistemas caseros, datos, teoría, ejemplo, etc. (en inglés).
  2. Una herencia de la crisis petrolera de la década de los ochenta, un horno de concentración solar de grandes prestaciones en Francia.
  3. Sistemas de baja tecnología y muchos recursos (en castellano).
  4. Un ejemplo de concentrador solar para cocinar del tipo más extendido.
  5. Una colección de sistemas de energía de accionamiento directo de la década de los 80, de origen ibérico.
  6. Más ejemplos de cocinas solares.
  7. Ventajas e Inconvenientes de las Energías Sostenibles: Las Renovables no siempre son Ecológicas.
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La acuicultura no consigue ser sostenible: contaminación, biodiversidad, acuaponía…

Alberto Medina @albertomll, Área Marina de Ecologistas en Acción.

La acuicultura contamina zonas públicas para intereses privados.

La acuicultura contamina zonas públicas para intereses privados.

Hace unas semanas, concretamente el 30 de noviembre, estábamos de celebración nacional. Ni era la boda del año ni se hacía el fichaje más millonario de la época, simplemente se celebraba en España el Día Nacional de la Acuicultura (o piscicultura). La acuicultura consiste en fomentar artificialmente la reproducción de peces, mariscos y algas.

La población humana está creciendo de manera exponencial y algunos han visto en la acuicultura una herramienta muy valiosa para luchar contra la desnutrición mundial. Dietas que eran muy pobres tanto en proteínas como en otros nutrientes, han sido ahora mejoradas. Además en países con mayor desarrollo tecnológico se pueden obtener materias primas de gran valor añadido como espesantes, colorantes, e incluso cremas de protección solar. Pero no es oro todo lo que reluce: la acuicultura actual tiene todavía mucho de tradicional y dista de la eficiencia y el equilibro con el medio natural que le permitiría ser sostenible.

Ya las culturas precolombinas e incluso la china, vieron que era más fácil controlar el engorde de los peces en charcas y estanques que arriesgar sus vidas pescando, muchas veces de manera poco fructífera. Pero actualmente comer pescado de acuicultura no va a paliar el hambre en el planeta. En la nutrición existe el concepto de índice de conversión, que mide cuántos kilos de alimentos son necesarios que ingiera un animal para que se conviertan en un kilo de peso vivo. Existen numerosos factores, desde los nutricionales (no es lo mismo una dieta rica en grasas que otra de proteínas) al medio ambiente, la genética o a la misma manipulación de los animales. Veamos unos ejemplos: para conseguir un solo kilo de carne de buey se necesitan 16 kg de alimento, 6 si es un cerdo, 4 si es un pavo y 3 si es un pollo. La producción de leche requiere aproximadamente un kilo de pienso por litro. Pero, ¿qué ocurre con los peces?

Uno de los grandes problemas de la acuicultura es la alimentación de los peces, y de ésta se extraen terribles paradojas. Según la Organización de Ingredientes Marinos (IFFO) que mide estos parámetros de eficiencia en la nutrición acuícola (Fish In Fish Out, FIFO), tradicionalmente para obtener un kilo de salmón se necesitan 3 kilos de pescado salvaje. El salmón es el pez de cultivo más vendido en el mundo y, por cierto, suele ser sordo por culpa del crecimiento acelerado. Por otra parte, en una granja de engorde, un kilo de atún necesita nada menos que 20 kilos de pescado. Pero según la IFFO ya es posible en la actualidad obtener 4,5 kilos de productos de acuicultura con sólo 1 kg de pescado silvestre de forraje. Y de aquí surge una afirmación y dos interrogantes. La primera conclusión es que la acuicultura puede ser productora neta de proteína de pescado, aunque con terribles sombras. Y los interrogantes: ¿se seguirán esquilmando los mares para la viabilidad económica de numerosos proyectos de acuicultura? ¿Se están alimentando peces que son normalmente herbívoros con aceites y harinas de pescado provenientes de descartes de otras especies acuícolas?

Hace unos años la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, más conocida por el mal de las vacas locas, era la protagonista tanto de rotativas como de debates científicos. Los investigadores aceptaron que la aparición de esta enfermedad estuvo determinada por alimentar el ganado bovino con restos de ganado ovino y caprino (que ya presentaban la enfermedad aunque no se trasmitiera a humanos). Cesó la marea (des)informativa, aunque no el problema, porque de manera generalizada se reincide en las mismas causas de dicha patología neurológica: estamos dando una dieta carnívora a animales que suelen ser herbívoros.

Hay muchas herramientas para minimizar el impacto de la acuicultura en el medio ambiente y en el propio bienestar de los peces. Es necesario exigir una alimentación segura y ambientalmente sostenible para los peces de acuicultura, una alimentación que huya de la proteína de peces y rumiantes y use sólo piensos vegetales o, como mucho, a base de invertebrados como el gusano Caenorhabditis elegans.

Problemas ambientales de las piscifactorías marinas.

Problemas ambientales de las piscifactorías marinas.

Otro de los principales inconvenientes de la acuicultura es la gran cantidad de desechos que quedan en el agua, tanto de restos orgánicos en el bentos marino, como de residuos de antibióticos. Los antibióticos siguen siendo utilizados en la acuicultura tradicional de forma masiva, sobre todo para prevenir o tratar enfermedades que podrían ser fácilmente evitables actuando en el origen. El problema de estos antibióticos es que pueden quedar residuos en la carne del pescado, con el riesgo de llegar al ser humano. Por otra parte, los antibióticos no resuelven todo. Por ejemplo, no han logrado evitar el reciente gran problema de la Mionecrosis infecciosa en el langostino indio. La alternativa a la química es bien fácil: por una parte una profilaxis que evite la propagación de enfermedades (mayor control de la temperatura, de la biomasa por tanque o de la manipulación, entre otros), y por otra parte, el uso de extractos naturales y de bacterias probióticas, que son bacterias, normalmente residentes en el intestino, que generan un beneficio en un determinado organismo ¿No es casi un milagro que se mejore la carne del pescado únicamente porque el pez ha tomado una determinada suspensión bacteriana? Actualmente estas herramientas profilácticas sostenibles son reales, solo se necesita un mayor desarrollo en esta materia.

La sordera de los salmones de acuicultura es causada por el crecimiento acelerado.

La sordera de los salmones de acuicultura es causada por el crecimiento acelerado.

Se debe buscar también una acuicultura en la que se respete más a los animales, en lugar de imitar los problemas de la ganadería intensiva, y una acuicultura que no inunde los mercados con sólo unas pocas especies. Los proyectos ambientalmente sostenibles en la acuicultura deben buscar que los animales sufran lo menos posible en unas circunstancias que nunca serán las de su ambiente original. El agua debe tener unos parámetros óptimos de salinidad, pH, temperatura y diversos compuestos nitrogenados; los tanques deben tener una densidad adecuada de peces (hasta los peces necesitan su espacio social); y el personal tiene que estar entrenado y concienciado… ¡porque un pez también sufre!

Además, aparte de los antibióticos, los peces liberan una gran cantidad de nitratos y otros componentes de materia orgánica. ¿Qué se puede hacer con ellos? ¿Reciclarlos? Eso fue lo que pensaron aztecas y chinos con el cultivo combinado de peces junto a las cosechas. La acuicultura más moderna se originó a finales de los años 60 en Estados Unidos y se bautizó con el término de acuaponía. Un grupo de científicos, dirigidos por el profesor Dr. James Rakocy, interrelacionaron en un circuito cerrado tanto plantas (generalmente hortalizas) como peces, y la energía solar para dar tanto calor como para hacer funcionar la maquinaria eléctrica. En definitiva, una acuicultura multitrófica que aprovecha los recursos naturales para minimizar los impactos e intentar ser sostenible.

En resumen, a medida que el tamaño de la población humana aumenta y las poblaciones de peces disminuyen por la creciente presión pesquera, sería muy útil una acuicultura sostenible que aún no se ha conseguido. Es decir, necesitamos un tipo de acuicultura que no ponga en peligro el medio acuático, que busque el bienestar animal, que reduzca a casi cero los residuos y que alimente a los peces de manera racional.

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Lo esencial de la vida y los cuatro elementos

Empédocles, con su teoría de los 4 elementos, descubrió más de lo que pensabaEmpédocles de Agrigento (ciudad isleña de Sicilia) fue un filósofo, poeta, médico y líder político (defensor de la democracia). Introdujo en Atenas el interés por la filosofía gracias a su amistad con Pericles, un político en la edad de oro de esta ciudad (siglo V a.C.). Empédocles es conocido por formalizar la teoría de los cuatro elementos, según la cual el mundo está constituido por cuatro seres inmodificables (siguiendo la teoría del “ser” de Parménides). Estos cuatro famosos elementos son: tierra, agua, aire y fuego, y representan la búsqueda del hombre por saber de qué está hecho lo que vemos y sentimos. Algo similar ocurre con los cinco elementos chinos (madera, fuego, tierra, metal y agua) e incluso con las tres gunas del hinduísmo (bondad, energía e ignorancia), a pesar de ser inmateriales.

Desde el punto de vista científico, lo interesante de esta teoría de los cuatro elementos es que plantea lo que sería una primera tabla periódica de elementos químicos. Ahora sabemos que hasta el agua está compuesta de elementos más simples (H2O). Pero curiosamente, los cuatro elementos estaban definiendo lo que luego se definiría como los cuatro estados físicos de la materia: sólido (tierra), líquido (agua), gaseoso (aire) y plasmático (fuego). El estado plasmático es el más raro y es similar al estado gaseoso pero con determinada proporción de partículas cargadas eléctricamente. Encontramos el estado plasmático en las estrellas y en las nebulosas, pero también en los rayos de una tormenta, en los tubos fluorescentes, en las luces de neón y también en el mismo fuego, pero sólo a altas temperaturas. Hay otros estados, pero no se dan de forma natural en nuestro entorno.

Estirando más aún la teoría de los cuatro elementos, encontramos que también es una metáfora de lo esencial para la vida en el planeta Tierra (planeta que, por cierto, toma el nombre de uno de los cuatro elementos). Así, la vida en la Tierra necesita:

  • tierra para hacer crecer los vegetales (con algunos elementos principales, como calcio, nitrógeno, fósforo…);
  • agua para regar e hidratar la vida;
  • aire para respirar y fotosintetizar;  y
  • luz (representada por el fuego), porque la luz y el aire son los elementos básicos de la fotosíntesis, la hermosa fórmula básica de la vida.

Seguro que Empédocles no imaginó las vueltas que le daríamos a su errónea teoría de los cuatro elementos, pero lo cierto es que los necesitamos para vivir y los queremos limpios. Hay demasiada contaminación en el suelo, en el aire y en el agua. De su buena conservación depende nuestra salud (lee estos datos impresionantes). Así pues, o invertimos en evitar la contaminación, o tendremos que invertir en médicos y hospitales. Pero lo mejor de todo es que más que invertir dinero, basta con exigir primero que se cumplan las leyes (en España no se cumplen cuando no interesa) y a continuación mejorar las leyes ambientales y poner una fiscalidad verde que incentive aquello que beneficia a todos, es decir, lo “ecológico”. ¿Quien se apunta a exigirlo?

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Buenas Noticias para el Ecologismo en 2017 (parte 2)

Pues sí, coleccionamos buenas noticias ambientales. Creemos que es una forma de demostrar que se pueden hacer las cosas bien. Estas son las noticias que hemos seleccionado para terminar el año:

  1. Se abandonan los proyectos de tres embalses muy dañinos:
    • En España, la Audiencia Nacional anula el embalse Biscarrués, con el que el gobierno pretendía vulnerar la directiva europea del Agua, y por eso, el tribunal ha dejado sin efecto su declaración ambiental, dando la razón a los ecologistas y a los ayuntamientos afectados. La sentencia no es definitiva pero el contratiempo es inmenso para los destructores de lo natural.
    • En Chile han desestimado definitivamente el proyecto Hidroaysén, un megaproyecto hidroeléctrico que hubiera supuesto la destrucción zonas de gran valor ambiental.
    • Honduras no construirá la hidroeléctrica por la que Berta Cáceres luchó antes de ser asesinada. La compañía hidroeléctrica hondureña Agua Zarca ha decidido como “gesto de buena voluntad” suspender este proyecto hidroeléctrico contra el que han luchado numerosos colectivos indígenas. Berta Cáceres fue asesinada por oponerse a esa presa. El precio fue excesivo, pero su vida no fue en vano.

      Revisa estos libros para regalar a alguien especial.

  1. La Audiencia Nacional rechaza alegaciones de la empresa minera Berkeley: Esta empresa pretende deforestar una zona inmensa de Salamanca para extraer uranio, con grave riesgo para los acuíferos y los habitantes. Esto es un paso más para evitar que esta mina se abra. A pesar de todo, ya han sido taladas muchas encinas de gran valor ecológico.
  1. Los bancos se van pasando cada vez más a la economía verde, incluyendo el Banco Mundial: La banca ética es una de las cinco acciones más cómodas y efectivas para mejorar el mundo. Los bancos lo saben y se están pintando de verde. No es una moda pasajera. Lo que hay que vigilar es que sea real y no un simple greenwashing (lavado verde). La desinversión en energías sucias está creciendo, como constató Naomi Klein.
  1. Las armas nucleares están perdiendo su guerra: Las armas biológicas, las armas químicas, las minas antipersona y las municiones en racimo ya fueron prohibidas y ahora, por fin, las armas nucleares han sido prohibidas por un tratado de la ONU firmado por 122 países. Los países que faltan no están obligados a su cumplimiento, pero se ven marcados por la vergüenza de su posición belicista. Los principales votos en contra han sido de Estados Unidos, Rusia, China, Francia, Reino Unido, India, Pakistán, Israel y Corea del Norte. En la misma línea, la campaña para prohibir las armas nucleares (ICAN, por sus siglas en inglés) ha obtenido el Premio Nobel de la Paz 2017.
  1. La mayor compañía de atún del mundo se compromete a mejorar sus métodos de pesca: Esto supone que otras especies estarán más a salvo, como tortugas, tiburones e incluso aves. Por supuesto, esto no cambia nuestra campaña de boicot al atún en lata, ni nuestra denuncia de la costosa operación Atalanta (aún en vigor) para facilitar la sobrepesca de barcos españoles.
  1. Baleares aprueba una ley estricta que prohíbe herir a los toros, aunque posteriormente el Tribunal Constitucional la ha suspendido: La ley pretendía prohibir la muerte del animal, las banderillas o hacerle sangre de alguna otra forma. También se limitaba el tiempo a 10 minutos por toro y máximo 30 minutos en total. El diputado del PP habló de la “memoria taurina que no se puede negar” y que nadie niega. No negamos el pasado, sino que queremos evitar que siga pasando. La ley aprobada no ha superado la denuncia de inconstitucionalidad del gobierno del PP, pero ha quedado claro que mucha gente pensamos que los animales no son para jugar o divertirse.
  1. China, Francia y Reino Unido prohibirán la venta de coches diesel o de gasolina: El anuncio fomentará la venta de coches eléctricos por todo el mundo, pero… ¿es esto sostenible? El coche privado no es sostenible, pero es mejor que sea eléctrico si se fomentan las renovables de forma contundente. También, muchas ciudades han anunciado que prohibirán la circulación con coches de combustión (diésel o gasolina) y algunas lo han anunciado para 2020, como Oxford.
  1. El mar se protege por todo el mundo: Chile protege un área marina inmensa cerca de la isla de Pascua, con unas 142 especies, incluyendo 27 amenazadas de extinción. Los 740.000 km2 protegidos forman un área tan grande casi como la superficie terrestre de ese país (756.102 km2). Por su parte, Reino Unido también ha dado la mayor protección a una zona costera de gran valor ecológico y ha ampliado las zonas protegidas en otras regiones. En cambio, España pone trabas a la creación de un Parque Nacional en la isla de El Hierro, como pide WWF.
  1. Famosas marcas de impresoras son acusadas de obsolescencia programada en Francia: En el país galo es delito engañar a los ciudadanos y abusar del medioambiente haciendo que los aparatos duren menos. HP, Canon, Brother y Epson son denunciadas ante la fiscalía con un informe sobre prácticas fraudulentas que demuestra que sus impresoras se bloquean cuando pueden seguir funcionando, con el objetivo (entre otros) de vender más tinta (el litro de tinta de los cartuchos supera los 2.000 euros y duplica el precio del perfume Chanel Nº5). Esperemos que la denuncia haga que desaparezcan estas prácticas en la industria. Lee aquí más sobre la obsolescencia programada que ya denunciaba hace años el mejor documental ecologista.
  1. Francia anuncia la prohibición total del polémico herbicida glifosato: Aunque España defiende el uso de este herbicida de Monsanto, muchos municipios ya han decidido no usarlo. Mientras, a nivel europeo le han concedido cinco años más para poder seguir vendiéndose.
  1. Portugal avanza hacia la sostenibilidad, enseñando a Europa otra forma de hacer las cosas: Aunque hay aún margen para mejorar, el rumbo político de Portugal es digno de tomarlo como ejemplo en bastantes aspectos (energías renovables, reducción de la drogadicción, Balance Neto en autoconsumo, reducción de la jornada laboral, subida de salarios…).
  1. Un libro y una muestra fotográfica reúnen muchas batallas ganadas a favor del medioambiente: Recuperación de ríos, restauración de minas a cielo abierto, austeridad en el consumo, periodismo ambiental… todo bajo la mirada de Joaquín Araújo.Un grupo de blogs, muy comprometidos y muy interesantes: LEE

Nuestro especial bonus track es para una noticia agridulce, al desvelarse de forma evidente, gracias a las declaraciones del ex ministro Soria, que las eléctricas manipulan a los gobiernos. Este ex ministro, famoso por sus ataques a las renovables y por muchas otras barbaridades, se sincera haciendo afirmaciones muy graves contra las grandes eléctricas y contra su compañero de partido Montoro. Además, dice tener grabaciones de sus acusaciones contra directivos de Iberdrola y Endesa. Intentaremos seguir recopilando las noticias sobre Soria.

Por favor, difunde estas noticias para que todo el mundo vea que se pueden hacer las cosas bien, y que el trabajo ecologista funciona y es útil. Si quieres apoyarlo, hazte socio de algunas ONG.

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Aprendamos de Portugal: Energías renovables, reducción de la jornada laboral, respeto a los animales y mucho más

Torre de Belem, en Lisboa.Portugal es un país vecino, amigo y hermano de España. Ambos países comparten algo más que la península Ibérica; comparten ríos, historia y hasta los genes. A pesar de que hay muchos ciudadanos de ambos países que verían bien la unificación, en España llegan pocas noticias de Portugal, como si fuera un país lejano. No es extraño en la era de la globalización, pues hasta recibimos más noticias de Estados Unidos que de la ciudad en la que vivimos.

Sin embargo, en Portugal están pasando cosas que es necesario visibilizar. Algunos hablan de milagro económico, pero no es la economía lo que más nos importa. Reunimos aquí algunas de las noticias sobre Portugal, destacando aquellas en las que la diferencia con España marca serias diferencias.

  1. Baja el desempleo: La tasa de desempleo del país cae al 8,5%, la más baja desde 2008, mientras que en España se sitúa en el 16,7% (dato de Octubre 2017). En parte, lo ha conseguido triplicando en un año la creación de empleo turístico y reduciendo la jornada laboral.
  2. Jornada de 35 horas para los funcionarios: También se piensa aplicar a la totalidad de la población, lo cual tendrá importantes ventajas para todos y será un paso decisivo hacia la sostenibilidad. Portugal no es un caso aislado pues en Irlanda los funcionarios tienen semanas laborales de 34,7 horas y la media europea es de 38,45 horas.
  3. Recupera cuatro días festivos perdidos desde 2013: Con esto se consigue reducir un poco la carga laboral de toda la sociedad.
  4. Han subido las pensiones y los sueldos públicos: Portugal ha devuelto las pensiones a los niveles previos a la crisis, al igual que los salarios de los empleados públicos.
  5. Reduce el déficit a mínimos desde 1974: Portugal ha reducido los gastos y ha subido los ingresos sin que afecte a la población más vulnerable. La técnica es simple: ha reducido los impuestos a las rentas bajas y los ha subido a las grandes empresas. Por su parte, España pierde dinero público de forma escandalosa en operaciones que, aunque sean legales, huelen más a corrupción que a buena gestión. Hay que decir que, a pesar de esto, Portugal tiene una deuda escandalosa (130% del PIB), incluso superior a la española, que también es inmensa, pues con Rajoy ha superado el 100% del PIB.
  6. Portugal tiene Balance Neto en autoconsumo con energía solar: Desde 2014 los usuarios que disfruten de energía solar en sus casas usan la red para verter la energía sobrante y recuperarla cuando les interese. Esto hace que la energía solar sea más rentable y, por tanto, que haya más gente interesada en instalarla (con coste cero para el país). La situación del autoconsumo en España es muy diferente, pero aún así, en España también es rentable.
  7. Portugal fomenta las renovables: Más del 75% de la energía lusitana es renovable, una transición hecha en 40 años. En 2016, marcando un hito entre los países ricos, el país consiguió funcionar cuatro días sólo con renovables. En este punto podemos destacar lo siguiente:
  8. Portugal cerrará todas sus centrales de carbón: Más de veinte países se han comprometido a dejar de usar carbón para generar electricidad antes de 2030. Entre ellos están las principales economías y países contaminantes como Francia, Italia, Canadá y México. España está fuera porque su ministro, el Sr. Nadal, quiere seguir quemando carbón a costa de la salud de los ciudadanos. Portugal también ha renunciado a la energía nuclear, y tiene la electricidad más barata que España.Portugal, avanza en coches eléctricos: Aparcamiento eléctrico (electrolinera) en un pueblecito llamado Aveiro.
  9. Portugal fomenta el coche eléctrico: El país luso tiene el triple de cuota que España, a pesar de tener mucho menos poder adquisitivo, y las electrolineras son cada vez más habituales. Aunque el coche eléctrico no es sostenible, al menos reduce las emisiones si se apuesta decididamente por las renovables.
  10. Portugal disminuye la desigualdad y la pobreza:
    • Se atiende la pobreza energética, hay más libros gratuitos en las escuelas, grandes descuentos en el transporte público para jóvenes y mejoras para los desempleados.
    • El salario mínimo se ha subido un 20%.
    • Se prohíbe dejar la vivienda familiar en prenda (pignoración) por deudas fiscales o con la Seguridad Social y el gobierno invierte más en vivienda y servicios comunitarios que España.
    • En Portugal, además, se reducen los desahucios.
  11. Portugal obliga a los bancos a ofrecer cuentas bancarias sin comisiones: Ese tipo de cuentas básicas, sin comisiones, también existen en Francia, por ejemplo, e incluyen todas las operaciones elementales (transferencias nacionales, mantenimiento, cajeros…). Lejos de esas medidas, en España el gobierno defiende los intereses de los bancos.
  12. El lobo es una especie totalmente protegida en Portugal: En cambio, en España, el galimatías de leyes autonómicas hace que se proteja en unas zonas y se ataque en otras. En España, se cazan lobos en Asturias y se juzga a los que lo defienden. Sin duda, la sociedad exige que se proteja el lobo antes de que se extinga.
  13. En Portugal los animales ya no son “cosas”: No es sólo un mero cambio de nombre, sino que tiene importantes implicaciones que harán del país un lugar más habitable para los animales.
  14. Menor corrupción que en España: La corrupción en España abruma a todos los ciudadanos, tanto por lo numerosa, como por las inmensas cantidades que se manejan. Portugal también tiene corrupción pero obtiene una posición mejor que España en el informe anual de Transparencia Internacional (PDF 2016).
  15. Política contra las drogas efectiva que despenaliza todo consumo: A pesar de la oposición del resto del mundo que decían que se dispararía el consumo y aumentaría la delincuencia, en Portugal ha ocurrido lo contrario. Por ejemplo, la cifra de adictos a la heroína se ha reducido y la de muertos por sobredosis es la menor de toda Europa. Portugal pone énfasis en el tratamiento de los adictos y en la reinserción social, no en el castigo.
  16. Portugal ha cerrado la puerta a privatizaciones: Esto demuestra que el gobierno tiene intención de hacer una buena gestión, porque privatizar es reconocer el propio fracaso como gestor.

¿Son las políticas de Portugal de izquierdas? Es hora de dejar de clasificar las políticas como de izquierdas o de derechas, y empezar a hablar de políticas que defiendan a las personas y la Naturaleza o que defiendan a las grandes empresas.

En definitiva, Portugal está demostrando que se puede gobernar de otra forma, para otros intereses, para el beneficio de su pueblo y, de hecho, de toda la humanidad. Para España, Portugal es ahora ese hermano que nos marca el camino con su ejemplo.

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BlogSOStenible entrevista a Clara Lago: “Como consumidores, tenemos que ser conscientes del poder que tenemos”

Clara Lago es una de las actrices españolas más polifacéticas y precoces. Debutó con apenas 9 años en series de televisión. Luego vinieron más series televisivas, obras de teatro y sobre todo el cine, con más de veinte películas y multitud de premios. Siendo muy joven protagonizó “El viaje de Carol” (Imanol Uribe, 2002), recibiendo una nominación al Goya a la mejor actriz revelación, aunque sin duda merecía ganar.

Su papel más famoso hasta la fecha es el de Amaia en la comedia Ocho apellidos vascos(Emilio Martínez-Lázaro, 2014), que acabó siendo la película más taquillera del cine español y en la que comparte protagonismo con el malagueño Dani Rovira (Goya al mejor actor revelación por esta película).

Dani Rovira y Clara Lago forman una pareja tan maravillosa que son capaces de crear cosas como la Fundación Ochotumbao para ayudar a asociaciones que luchen por las personas, los animales y el medioambiente. La fundación demuestra que Clara y Dani no son sólo activistas en las redes sociales, sino que se mueven en el mundo real, actuando también fuera de los escenarios para conseguir un mundo mejor.

Clara Lago aceptó sin reservas concedernos una entrevista exclusiva para nuestro BlogSOStenible.

1. ¿Cuándo te diste cuenta que querías ser actriz?

Fantaseaba con la idea desde que me veía en bucle las películas de Penélope Cruz e imitaba a todas las protagonistas del cine que veía. Pero cuando realmente me di cuenta fue después de mi primera sesión como actriz, que fue en la serie “Manos a la obra”.

2. ¿Cuándo y porqué surge tu inquietud hacia los animales y el medio ambiente?

La inquietud supongo que siempre ha estado ahí, pero cuando tomé realmente conciencia fue después de ver el documental “Cowspiracy.

3. Cuéntanos algo que haya conseguido la “Fundación Ochotumbao” y de lo que te sientas orgullosa.

De momento, hemos podido ayudar a la asociación “Mi Princesa Rett” con la financiación para la investigación del síndrome de Rett y, sobre todo, con la difusión de qué es la enfermedad. Y la manera fue haciendo un reto deportivo que consistía en ir desde Barcelona a Roma en bici. Durante todo el proceso los acompañó un equipo de rodaje para hacer un documental que se llamará “Todos los caminos”.

Y, aunque yo no participé en el reto como tal, me siento orgullosa de que nuestra Fundación haya formado parte de algo tan bonito y, especialmente, de que mi compañero Dani Rovira sí tuviera el valor de hacerlo.

4. Por tu trabajo, imaginamos que tienes que viajar mucho y suponemos que muchas veces ha de ser en avión. ¿Cómo crees que se puede reducir el impacto ambiental de ese medio de transporte?

Pues, por lo que tengo entendido, no hay muchas opciones, más que reducir el número de viajes, porque de momento no hay un sustituto para los combustibles fósiles en el caso de los aviones…

Pero creo que el gran cambio, el que todos podemos hacer, es el de la transición a una dieta vegetariana o vegana. Poca gente sabe que el impacto medioambiental que tiene la ganadería es incluso superior al de la contaminación por los medios de transporte.

5. ¿Qué acciones recomiendas hacer en el día a día a favor de las personas, los animales y el medioambiente, o sea en las tres áreas en las que trabaja la fundación? ¿Qué opinas de la alimentación vegetariana, vegana o flexitariana?

Por el medio ambiente y los animales, cosas tan sencillas como tomar conciencia del consumo que hacemos. Cada vez que encendemos la luz, la calefacción o el aire acondicionado, cada vez que comemos o bebemos en un recipiente de “usar y tirar”, cada vez que abrimos el grifo… Si tomáramos conciencia de lo que repercute en la naturaleza (tanto en la fauna como en la flora) reduciríamos automáticamente a la mitad.

Otro gran gesto hacia el planeta —de los más grandes e impactantes que un individuo puede hacer— es, como ya he dicho, cambiarse a la dieta vegana.

Yo me he hecho vegana, por ejemplo. Hace unos 9 meses. Y estoy feliz, sobre todo, porque sé que, al menos en este aspecto, estoy formando parte de la solución y no del problema.

Y de cara a las personas creo que hace falta, en general, recuperar valores en la sociedad como la empatía, la solidaridad y la generosidad. Si eso nos lo aplicáramos todos, habría mucho menos desequilibrio, porque nos saldría solo el querer ayudar.

6. ¿Consideras que los gobernantes españoles están a la altura de lo que merece España en estos temas?

No están a la altura de lo que merece este planeta. Creo que el ser humano es la peor plaga que ha tenido la Tierra… y es una pena, porque somos una especie con una gran capacidad de generar cosas maravillosas. Pero, al mismo tiempo, somos capaces de las mayores atrocidades.

7. Sabemos que apoyas las renovables. ¿Cuál es tu principal motivación?

Tengo intención de cambiarme ahora a una empresa de energía 100% renovable, precisamente porque lo leí en un artículo que publicasteis vosotros.

Mi motivación es que creo que el mundo, hoy por hoy, funciona en un sistema de consumismo. Entonces, como consumidores, tenemos que ser conscientes del poder que tenemos. Cada cosa que compramos, cada empresa a la que contratamos, es un voto. Esa es la manera que tenemos de cambiar el rumbo de esta realidad destructiva en la que nos hemos metido.

8. Hoy día nadie duda de que el rumbo de la humanidad no es sostenible y que, por tanto, tenemos mucho que cambiar. Cuéntanos algo que te llame la atención sobre la forma de actuar del ser humano respecto a esto.

Lo que más me llama la atención es la capacidad de mirar hacia otro lado, de saber que vamos hacia un precipicio y, aún así, seguir pisando el acelerador.

Además, estamos en un momento donde creo que se han puesto muy de manifiesto estas dos caras o tendencias del ser humano, su luz y su sombra.

9. ¿Qué opinas de la tauromaquia? ¿Te parece una actividad de ocio ética?

No. Creo que nunca puede ser ético hacer un espectáculo lúdico basado en el sufrimiento y muerte de un animal que, de por sí, está en desigualdad de condiciones porque no ha podido decidir estar ahí.

Me parece un ejemplo muy gráfico del abuso de poder que ejerce el ser humano sobre todos los animales. Esta especie de “endiosamiento” que nos permite crear y destruir a nuestra apetencia.

10. ¿Te gustaría hacer una película sobre el maltrato animal o los problemas ambientales?

Me encantaría. Cada vez más me gusta que las películas, a parte de entretenerme o divertirme, me hagan reflexionar… que me influyan a un nivel un poco más profundo.

Y porque creo que el cine siempre ha sido una gran herramienta para comunicar, para hacer llegar un mensaje de una manera potente, que te cale el hueso.

11. Nuestro consumo consume el planeta. ¿Qué es para ti el consumo responsable?

Creo que depende de tu estilo de vida, qué trabajo tengas, dónde vivas… no puedes aplicar la misma norma a todo el mundo. Pero la clave está en la toma de conciencia, en preguntarse y plantearse cada vez que vas a comprar o usar algo, si realmente lo necesitas; cada vez que vas a tirar algo, si lo puedes reutilizar o reciclar… y así, poco a poco, hasta ir generando de este tipo de pensamientos un modo de vida.

12. A veces, un pequeño acto influye mucho, porque hace reflexionar a los que nos rodean. Los famosos tenéis una responsabilidad especial y suponemos que eres consciente de ello. Tal vez, en tu próxima actuación puedas meter algún gag o comentario que haga referencia a estos asuntos. ¿Te animas a intentarlo?

Jajaja… bueno, como actriz no puedo “meter gags” así como así. Pero ya voy intentando incorporar pequeñas cosas. Por ejemplo, en el último rodaje, conseguí que se compraran cantimploras reutilizables para todo el equipo, en vez de consumir botellitas pequeñas de agua todo el día.

13. ¡Qué gran idea tuviste! A veces, por no hacer propuestas así, dañamos mucho el medioambiente. Déjanos hacerte una pregunta del género de ficción: ¿Cómo te imaginas tu futuro y el futuro de la humanidad?

Uffff… me agobio bastante cuando me hago esta pregunta, jajaja… Pero intento confiar en esa parte de luz que tenemos todos los seres humanos, y que además es contagiosa, porque es energía… y, al final, de eso estamos hechos todos.

14. Para terminar, ¿cómo te gustaría ser recordada por la historia?

¡Madre mía, qué pregunta! Jajaja… no lo sé. Creo que es un error hacer algo o dejar de hacerlo por cómo quieres que te recuerden. La Historia la escriben unos pocos…y, normalmente, los que ganan.

Muchas gracias Clara por tus palabras y esperamos que sirvan para que todos reflexionemos. Mucha suerte en todo lo que emprendas.

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Navidad sostenible: ¿Son ecológicos el árbol de Navidad y otros adornos?

Cuando se acerca Diciembre se llenan las tiendas de adornos navideños. ¿Cuál es la postura más ecológica ante la Navidad? ¿Porqué muchos ecologistas ven la Navidad como algo triste? ¿Es ecológico poner un árbol de Navidad?

Árboles de NavidadÁrbol navideño de papel simple.

Cada año el 80% de los árboles comprados para Navidad terminan en la basura. El 20% restante se trasplantan pero prácticamente no sobrevive ninguno, porque esos árboles no son de interior y tras pasar semanas con calefacción y sin sol suficiente, quedan inevitablemente “muy dañados“. Por otra parte, los árboles cultivados consumen multitud de productos químicos (herbicidas, plaguicidas…), además de combustibles fósiles (para su transporte y su cultivo). Es decir, y aunque suene antisistema: comprar el típico árbol de Navidad no es ecológico.

Las alternativas a los árboles de Navidad son muy sencillas:Árboles navideños hechos por niños, ecológicos.

  • Primero, hay que entender que ni el árbol ni ningún adorno hacen la Navidad. La Navidad la hacemos las personas con nuestros actos.
  • Segundo, podemos escoger algún árbol de interior (u otra planta) para cuidarlo todo el año y no apenas un mes (esto se llama responsabilidad).
  • Tercero, tal vez se pueda plantar un árbol autóctono en el exterior para que viva sin el estrés de estar entrando y saliendo de casa.
  • Por último, también podemos fabricar nuestro propio árbol de Navidad con materiales reciclados: papel, cartón, latas, botellas, maderas, tubos de papel higiénico, corchos de botellas… la imaginación no tiene límites y a los niños, que son los reyes de la Navidad, les encantará hacerlo en familia. En Internet hay miles de ideas.

Mascotas de Navidad

El árbol es, para muchos, un objeto más de consumo navideño, junto con mascotas, jerséis o colonias; objetos que acabarán siendo abandonados, devueltos, olvidados en algún cajón o directamente en la basura. Sin duda, hay un límite importante: jamás se deben regalar mascotas a personas que no se comprometan explícitamente y de antemano a cuidarlas durante toda su vida. Un perro es adorable pero requiere unos cuidados diarios durante toda su vida. Si no se conoce o no se asume esa responsabilidad, es mejor regalar otra cosa. Evitaremos así los altísimos índices de abandono de animales: las mascotas que se regalan irresponsablemente en Navidad, se abandonan en verano.

Y por supuesto, si ya has decidido conscientemente que quieres un perro o un gato por Navidad, lo mejor es no comprarlo jamás. Los amigos no se compran, se adoptan.

La Navidad con sencillez ilumina tu interior

Por el propio sentido y origen de la Navidad, es más apropiado vivirla con sencillez. Por supuesto, eso no implica evitar todo tipo de adornos, pero sí no sobrecargar la casa o el trabajo con decoración de productos hechos en China en dudosas condiciones laborales y ambientales. Las empresas podrían regalar algunas horas a sus empleados para que hagan unos pocos adornos navideños con material reciclado.

Además de los productos asiáticos y de plástico, también debemos evitar los adornos eléctricos, pues el consumo energético podemos reservarlo para la calefacción. En caso de que la ilusión por las luces sea inmensa, se puede optar por una decoración modesta y encenderla sólo cuando la miremos. Los balcones con ostentosos adornos y luces encendidas por doquier toda la noche sólo parecen querer presumir de lo inconscientes y vanidosos que son sus moradores.

¿Regalos para todos?

Mientras cerca de nuestra casa haya gente que no tiene ni lo más esencial para vivir (inmigrantes, refugiados, indigentes…), cualquier tipo de gasto excesivo debe ser repensado (lejanos viajes, joyas, ropa innecesaria…). Nos gustaría una Navidad en la que se acepte que sean solo los niños quienes reciban regalos, que todos ellos tengan su regalo, que ninguno reciba muchos, que sean regalos con conciencia (sin pilas, evitando regalos de poco uso, bélicos, sexistas…) y que sean principalmente los padres los que regalen (los abuelos, tíos, primos… pueden buscar niños sin padres para sus regalos).

Para los adultos, cuando los regalos compartidos son una costumbre demasiado asentada, es bonito recurrir al mejor regalo, la exención de regalo (regalar que no queremos regalos es el más original y ecológico de los regalos). Si buscamos algo material podemos recurrir a productos ecológicos y siempre de comercio justo y responsable. Y también es buena idea preguntar a la persona si quiere un regalo porque, aunque no lo creas, hay mucha gente que no quiere regalos materiales.

¿Qué implica el espíritu navideño?

A la gente que no le gusta la Navidad, lo que no le gusta es esta Navidad, pero se puede vivir de otra forma.

El llamado espíritu navideño es un sentimiento interior de unidad con la familia, de solidaridad con los demás, de alegría por compartir y por pasarlo bien de fiesta, así como de comunión religiosa o espiritual. No debemos permitir que ese espíritu implique olvidar a la biosfera y a la madre Tierra, de la que precisamente salen todos los regalos materiales.

Nota: Agradecemos que nos dejes un comentario para decirnos si este artículo te ha influido en algo o no.

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El almacenamiento de energía incrementa la eficiencia de las renovables

Central solar sevillana que produce electricidad incluso de noche.

Central solar sevillana que produce electricidad incluso de noche.

Un inconveniente de algunas energías renovables es su disponibilidad variable (o sea, que no están siempre disponibles). Un estudio científico realizado en Corea del Sur ofrece cifras sobre cómo los sistemas de almacenamiento de energía compensan ese inconveniente reduciendo, además, el precio. Estos sistemas de almacenamiento tienen dos ventajas principalmente:

  1. Incrementar la eficiencia bajando el pico de demanda del sistema eléctrico: La energía almacenada se usa en el momento de mayor demanda eléctrica, de forma que el efecto es similar a reducir ese pico de demanda.
  2. Reducir la cantidad extra de potencia renovable a instalar para compensar la variabilidad de las renovables: Las principales renovables, sol y viento, varían a lo largo del día. Un sistema de almacenamiento permite guardar energía cuando se produzca de más, y usar la energía almacenada cuando se requiera.

Los sistemas de almacenamiento de energía permiten utilizar mayor cantidad de energía renovable. Esto implica reducir costes, ya que las renovables son más baratas. En el caso de España, además, esto facilitaría el cierre de las centrales nucleares pues, como es sabido, estas frenan el uso y expansión de las energías renovables. Por ejemplo, las nucleares obligan a parar los aerogeneradores en ciertos momentos.

Embalse de Villaverde (Málaga) en el Salto de la Encantada, una de las centrales hidroeléctricas reversibles más grandes de España.

Embalse de Villaverde (Málaga) en el Salto de la Encantada, una de las centrales hidroeléctricas reversibles más grandes de España. Haz click para ver más datos y fotos.

Por supuesto, los sistema de almacenamiento tienen un coste, pero estos científicos concluyen que las baterías han bajado tanto su precio que ya son rentables. Además, existen otros métodos de almacenamiento de energía que pueden ser incluso más baratos y ecológicos que el uso de baterías específicas, como por ejemplo:

  • Centrales hidroeléctricas reversibles: Consisten en subir agua a un pantano superior cuando hay electricidad sobrante y dejarla caer para producir electricidad cuando hace falta. En España hay algunas y son muy rentables.
  • Métodos térmicos: La central solar de Gemasolar en Sevilla usa sales fundidas para almacenar el calor pudiendo así producir electricidad solar durante 15 horas sin sol (de noche o en días nublados). Hay otras técnicas, como los sistemas que producen hielo como almacén de energía, recuperando dicha energía en forma de refrigeración cuando la energía eléctrica está más cara.
  • Tecnología V2G (Vehicle-To-Grid): Consiste en usar el parque de vehículos eléctricos como un almacenamiento distribuido y por el que se pagaría al propietario de cada vehículo. Esto haría más atractivo este tipo de vehículos que en España están frenados artificialmente (pensemos que Portugal, con menos poder adquisitivo, tiene el triple de coches eléctricos).

El crecimiento de la eólica y la fotovoltaica a nivel mundial ha sido espectacular, salvo en España (por el parón político a las renovables del que tanto se ha quejado la sociedad). Entre 2000 y 2015 la generación de eólica y fotovoltaica crecieron 355 GW y 179 GW respectivamente, y la tendencia no deja de aumentar.

El caso de Corea del Sur es peculiar porque su energía procede históricamente del carbón y de sus dos nucleares, mientras que la eólica y la fotovoltaica son aún residuales (3.8% en 2015). Estos científicos coreanos pretenden fomentar las renovables en su país demostrando con datos su rentabilidad económica. Además, habría que valorar también tanto los beneficios en la salud como en el medioambiente (cambio climático, impacto de la minería del carbón…).

Según este estudio, los beneficios netamente económicos de un sistema de almacenamiento cambian dependiendo del tipo de energía renovable usada. Como era de esperar, un sistema sólo con energía eólica (o sólo con energía solar) se beneficia más del almacenamiento de energía que un sistema mixto eólico-fotovoltaico, pues este último es más estable (tiene menor variabilidad). Resumiendo, la energía fotovoltaica y la eólica se complementan muy bien, pues son escasos los momentos sin sol ni viento y los vientos más fuertes suelen ser de noche.

Así pues, lo óptimo es un sistema mixto eólico-solar bien balanceado y con sistemas de almacenamiento. Esto puede reducir tanto la variabilidad del sistema que los costos de la energía de reserva pueden casi desaparecer (por ejemplo, centrales de carbón encendidas por si fueran necesarias puntualmente). Además, con un sistema bien balanceado se requieren menos sistemas de almacenamiento. Obviamente, esto no es sencillo de diseñar y por eso, el ministerio competente debe estar en manos de expertos y no de meros políticos nombrados por su amor al partido.

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NOTA: Este artículo se publicó en el blog de ielektro, a los que agradecemos la difusión de información ambiental y sobre energías renovables.

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El consejo de un padre que cambió una vida (relato breve)

Hijo, aún eres joven, pero hay algo que debes saber.
Papá… ¿No me irás a sermonear ahora?
—¿Sermonear? No, no, noooo… bueno… puede que sí. Pero es algo importante. Verás…
—¡Oh no! —exclamó el hijo llevándose las manos a la cabeza.

El padre sonrió, puso la mano sobre el hombro del muchacho y con tono calmado dijo:

—En la vida tendrás frustraciones, desencantos, contratiempos, fracasos… Todo el mundo sufre decepciones. Es inevitable. Seguro que ya sabes a qué me refiero, pero eres joven y muy posiblemente algunos malos ratos que te esperan serán peores que los que ya hayas vivido.
—¿No me digas? ¡Qué ilusión! —exclamó el muchacho con evidente tono sarcástico.
—Bueno, tal vez ya lo sabías, pero quería decirte algo más. Los malos ratos son inevitables pues, hasta cierto punto, dependen de la suerte o de las decisiones de otros. Sin embargo, mucha gente no sabe (o no quiere saber) que nuestro futuro depende de forma muy importante de las decisiones personales que tomamos diariamente. Todos los días tomamos pequeñas decisiones (o no tan pequeñas) que marcan nuestro camino, y nuestro camino nos lleva a nuestro destino. Así pues, por ejemplo, si hoy no estudias, no pasa nada, pero…
—Te he dicho que ya he estudiado un rato —refunfuñó el hijo interrumpiendo.
—Decía que…  —continuó hablando el padre con tono de resignación — si hoy decidieras no estudiar, no pasaría nada, pero si esa decisión la tomas muchos días al final tu camino en la vida será muy diferente. Por ejemplo, una mala dieta te puede enfermar tras años de pequeñas y continuas malas decisiones. Las pequeñas decisiones del día a día abonan el terreno para una vida feliz o una vida desdichada.

El silencio se apoderó de la estancia unos segundos y luego el padre prosiguió:

—En muchos momentos de tu vida podrás decidir si estudias o no, si fumas o no, si quieres aprender idiomas, si quieres leer un libro o jugar a un videojuego, si quieres ver una película en inglés o en español, si comer fruta o algo dulce, etcétera. Millones de decisiones que aisladamente son insignificantes pero que en conjunto forman toda una vida.
—Hoy ya estoy cansado de estudiar… —dijo el niño, en su defensa.
—No me refiero a “hoy” sino a “siempre” —siguió explicándose el padre—. Los hábitos no se hacen en dos días, pero son los que deciden tu tipo de vida. No se trata de vivir en el futuro, sino de saber que lo que haces en el presente condiciona tu futuro. Si quieres un futuro bueno, tendrás que tomar buenas decisiones “ahora“. Las decisiones relevantes son las de ahora. Las decisiones del pasado y las del futuro no están bajo tu control.

El hijo resopló como si fuera a decir algo, pero no dijo nada. Entonces el padre continuó hablando:

—Por supuesto, no quiero que vivas amargado. Te digo esto para que sepas, un poco mejor, cómo funciona el mundo. Quiero que seas feliz, y yo sé que tu felicidad depende de tus actos, de tus sentimientos y de tus pensamientos.
—Pero los sentimientos y los pensamientos son incontrolables —afirmó el chaval con decisión.
—No del todo. A veces, para controlarlos se requiere mucha fuerza, pero la felicidad no radica en esa fuerza de autocontrol sino en la coherencia entre lo que sientes, piensas y haces. Si piensas que debes hacer algo, pero no lo haces, estás poniendo trabas a tu propia felicidad.
—Nadie me va a garantizar ser feliz, haga lo que haga ahora.

El padre lo miró y, sorprendido por la respuesta, parecía no saber bien qué decir, hasta que finalmente optó por admitirlo:

—Es verdad, tienes razón. La felicidad sólo depende de ti, por lo que nadie puede garantizarte nada sobre eso, hagas lo que hagas. Y te diré algo más: si actúas sólo esperando una recompensa en el futuro, tal vez serás feliz en el futuro si por fortuna consigues esa recompensa, pero te estás perdiendo la felicidad del presente.
—Entonces, papá… ¿tengo que actuar pensando en mi futuro o no?
—Tienes que actuar sabiendo que lo que hagas ahora tendrá sus consecuencias. Pero esas consecuencias puede que no sean las que tú esperes, y además, si actúas buscando sólo una recompensa, no serás feliz hasta que no la consigas. De hecho, puede que tampoco seas feliz cuando consigas tu recompensa. Suele ocurrir que cuando se consigue algo muy deseado, se pasa a desear otra cosa. Es un error poner la felicidad en los objetivos, pues la felicidad no puede, ni estar en un objetivo ni ser un objetivo. La felicidad no es una meta, sino que está en el camino. Por eso, lo importante es el camino y el camino se hace con las decisiones de cada día.
—A veces es mejor no decidir nada…
—Piensa que cuando crees que no decides, estás decidiendo no decidir. Bien sé que la vida nos plantea decisiones complicadas. Si haces lo que crees que debes hacer, sin dejarte llevar por tus intereses personales, entonces la vida es más fácil y, además, si te equivocas, siempre podrás estar satisfecho contigo. Los que actúan egoístamente, tienen una vida complicada, retorcida y no paran de inventarse excusas para sí mismos y para los demás.
—O sea, que yo debo estudiar sin esperar una buena nota a cambio.
—Exacto. Tú estudiarás si crees que es tu deber para conseguir mayor armonía en tu vida. Si sacas una buena nota, estupendo, y si no la sacas, también estará bien, pues has hecho lo que tú sentías, en conciencia, que debías hacer.
—Pero, ¿qué hago si estudiar me aburre o si el deporte me cansa?
—Buena pregunta. Algunos dicen que hay que actuar sin esfuerzo, en el sentido de actuar en armonía y sin estrés. Si estudiar algo te aburre, piensa en lo que puede pasar si decides no estudiar. También puedes empezar estudiando lo que más te guste, puedes sentir la inmensa suerte que tienes al poder estudiar, y también puedes, sin duda, intentar buscar la belleza que hay en todo eso que tienes que estudiar. La hay, aunque a veces no la veamos. Tú decides.

El padre hizo una pausa y tras unos segundos, pasó a responder la segunda parte de la pregunta de su hijo:

—Por otra parte, si el deporte te cansa puedes empezar con algo sencillo, que suponga un reto pero que no sea excesivo. También, como antes, puedes pensar en lo que pasará si no haces deporte, buscar un deporte que te guste o lo bonito del deporte en general. El deporte tiene muchos beneficios físicos y psíquicos. Descubrirlos puede ser un primer reto. Tú decides.
—Papá, eso es mucha teoría y no es práctico.
—No es práctico mientras tú lo veas como sólo una teoría. Cuando lo pongas en práctica, verás si funciona. Depende de ti. Tú decides.

—–  FIN  —–

Dedicado a mis tres grandes maestros: Dani, Miri y Patri.


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