¿Qué es Naturaleza?

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La selva tropical representa la máxima expresión de la Naturaleza

Antes de tratar de conservar y proteger la Naturaleza deberíamos precisar qué entendemos por Naturaleza, para no cometer errores. Y partiendo del hecho de que el concepto de Naturaleza existe en la mentalidad de todas las personas, es desde aquí desde donde tenemos que empezar a construir el conocimiento, lejos del cientificismo axénico de los expertos. Sin pretender dar una definición de lo que es la Naturaleza, y trabajando con un grupo de personas interesadas en el tema, la mayor parte de ellas asociaron este concepto a la vida, la biota, los organismos vivientes; también al espacio en el que se desenvuelven, el hábitat; y a una serie de procesos naturales que relacionan a los organismos entre sí y a éstos con el espacio físico en el que se encuentran. Por lo tanto, la idea de Naturaleza no se percibe como una foto estática donde los organismos vivientes aparecen ordenados en el espacio físico, sino que es una película en la que los distintos elementos se relacionan entre sí. También se destaca la idea del equilibrio, de la armonía, de la estabilidad y perdurabilidad de la Naturaleza en el tiempo. Pero esta entrada en el tiempo es generalmente corta, del orden de un año o de unos pocos años, o de unas pocas vidas humanas a lo sumo. A mi entender, la película con la que se percibe la Naturaleza correspondería a un cortometraje de como mucho la escala humana en lugar del largometraje de 3.500-4.000 millones de años de vida en La Tierra.

El Valle del Genal (Málaga) es un espacio natural intervenido por el ser humano

El ser humano como organismo viviente plantea un conflicto hasta el extremo de llegar a cuestionarse si existe realmente lo artificial, de si el espacio creado por el ser humano puede calificarse como natural, de si las ciudades son Naturaleza, o si existe Naturaleza urbana. No hay que caer en el error de que todo lo que hace un organismo vivo es natural y, por tanto, lo que hace el ser humano, por ser organismo vivo, es natural. De asumir esto estaríamos justificando la contaminación, la destrucción de ecosistemas, la extinción de especies, etc. Es una realidad que actualmente quedan pocos espacios en la superficie terrestre que no hayan sido afectados por la intervención humana. Pero es también una realidad que el propio lenguaje distingue entre lo natural y lo artificial, y cuando se habla, por ejemplo, de turismo de naturaleza, de deportes de naturaleza, etc., no hay, en absoluto, connotaciones urbanas. Tal vez la pregunta no sea si la ciudad es Naturaleza o no, sino de cuánta Naturaleza hay. Por lo tanto, el concepto de Naturaleza no es un concepto cualitativo sino cuantitativo, y está asociado a la vida y a los procesos naturales (puesto que el espacio físico siempre va a existir). De modo que hablamos de Naturaleza, muchas veces con el artículo delante, cuando vida y procesos naturales son los dominantes y no han sido gravemente alterados. Es cierto que todo ser viviente produce una alteración en el medio en el que habita, pero en el caso de los organismos no-humanos esta alteración está sometida a los procesos naturales y a otras formas de vida. La diferencia entre el nido de un pájaro y una casa es que esta última ha destruido un hábitat y a una serie de organismos vivos tanto en la zona en la que se ubica como en el entorno más próximo, sin tener en cuenta otros impactos (extracción de material de construcción, obtención de energía para la construcción, etc.). La diferencia entre la presa de un castor y una presa humana es que la primera está sometida a las crecidas del río, a la existencia de árboles en el río y no supone la pérdida de vida acuática en las zonas más bajas. Incluso en una zona con un fuerte pastoreo, en el que al bosque no se le permite desarrollarse, los ecosistemas están dominados por formas de vida herbáceas (pradera, pastizal) y sometidos a procesos naturales como la lluvia, de modo que la biomasa del ecosistema dependerá de la cantidad de precipitación. Creo que no me equivoco en afirmar que son estos matices lo que diferencian lo natural de lo artificial. Y puesto que, generalmente, las alteraciones provocadas por el ser humano suponen una pérdida importante de formas vitales y procesos naturales, se puede decir que producen una destrucción de Naturaleza (y asociarse a lo artificial). ¿Cabe, por lo tanto, calificar los espacios verdes urbanos como Naturaleza? Estos espacios verdes que se caracterizan por la dominancia de las formas vitales no están sometidos a los procesos naturales sino a los artificiales: en un mismo espacio de terreno conviven especies procedentes de distintas partes del mundo de las que han sido transportadas en algún momento de la historia; además, las condiciones ecológicas están controladas por el ser humano, especialmente en cuanto al aporte hídrico; la reproducción está también controlada por el ser humano; al igual que el crecimiento, etc. Desde luego que estos espacios verdes suponen un refugio para la escasa Naturaleza urbana pero ésta se encuentra igualmente sometida a los procesos artificiales y no a los naturales. Por lo tanto, no se puede considerar los espacios verdes urbanos como naturales, ni como Naturaleza, sino más bien como una simulación de lo que es la Naturaleza. Del mismo modo, los organismos transgénicos no son naturales porque se ha truncado un proceso natural, el evolutivo, tan importante como el tiempo de existencia de la vida en La Tierra. Pero el proceso de la transgenia no es comparable con la selección artificial llevada a cabo por el ser humano en la obtención de las razas domésticas, porque este proceso, el de la selección artificial, está dominado en última instancia por las reglas evolutivas naturales: mutación, recombinación genética, etc.

Los espacios verdes urbanos representan una simulación de la Naturaleza. Foto: Parque del Norte (Málaga)

En la situación actual en la que nos encontramos no se puede pretender que toda la población mundial viva en la Naturaleza, aunque bien es cierto que una parte muy importante vive rodeada de Naturaleza (lo que supone un corto desplazamiento). Pero también es cierto que para conseguir la supervivencia de la especie humana hay que buscar el equilibrio con lo natural, para conseguir la sostenibilidad, puesto que la verdadera sostenibilidad se encuentra en la Naturaleza, que cuenta con 3.500-4.000 millones de años de vida en el Planeta Tierra. Por lo tanto, para conseguir la sostenibilidad (y la consiguiente supervivencia de la especie humana, hay que insistir) no hay otra salida que la de imitar a la Naturaleza (biomímesis) y aprender a convivir con ella. En este último sentido queda mucho que aprender de aquellos seres humanos que todavía viven en plena Naturaleza, siendo las tribus indígenas el máximo exponente.

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Acerca de Andarríos

mendigo, pedigüeño, vagabundo, pordiosero...
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22 respuestas a ¿Qué es Naturaleza?

  1. Pepe Galindo dijo:

    La biomímesis es fundamental y para ello hay 4 reglas básicas que aplican los ecosistemas naturales y que explican muy bien los científicos Nebel y Wright en este libro que aquí tenéis resumido.

    Aprovecho para comentar algo “curioso” del Informe Planeta Vivo (resumido aquí): El ritmo de consumo en España establece que los españoles necesitamos 3.5 ESPAÑAS para satisfacer nuestras necesidades de recursos naturales. Estamos MAL, pero estamos mejorando mucho… superamos las 4 ESPAÑAS hace pocos años. Creo que nuestro gran avance está en las energías renovables: eólica y solar.

    ¡¡Las placas solares fotovoltaicas están bajando de precio!! En 1 ó 2 años la producción de energía solar será más barata que la que compramos a las empresas tradicionales de energía contaminante… y en Andalucía, no aprovechar el sol para calentar agua es sencillamente inadmisible… Vamos todos a movernos para poner placas solares en todos nuestros tejados… ¡venga!

    • Andarríos dijo:

      Mientras a nivel estatal mejoramos la huella ecológica, a nivel provincial empeoramos. El Informe Málaga Sosteniblidad 2008, al que más de una vez he hecho referencia porque es el diagnóstico ecológico más completo que tenemos, lo deja bien claro: en 1999 la huella ecológica era de 3,22 veces la superficie provincial; en 2008 fue de 3,7 veces. Hemos empeorado y nos situamos por encima de la media estatal.

  2. Trotalomas dijo:

    Estoy totalmente de acuerdo con lo que dices, Pepe, y es que cuando hablabas el otro día de eso mismo, de cubrir los tejados con placas que aprovechase esas superficies sin uso en lugar de depredar suelo -más o menos fértil, tanto da, porque ¿quién valora el equilibrio ecológico de un desierto?-, no podías reflejar mejor mi forma de entender el buen uso de estas energías alternativas que tanto tienen que avanzar aún, con nuestra ayuda.

    En cuanto a la Naturaleza, Andarríos, ciertamente parece que tenemos reparos a hablar de ella, a intentar definirla, tal vez por el miedo a quedarnos cortos o a pasarnos y establecer, por tanto, medidas erróneas o insensatas para preservarla. Tal vez sea difícil decir qué es naturaleza, pero creo que resulta más sencillo señalar aquello que no creemos que lo sea. Tal vez debamos dejarnos llevar por el sentimiento de la biofilia, el que definiese Edward O. Wilson, que nos hace sentirnos vinculados a la vida en todas sus expresiones y que nos invita a protegerla.

    Un saludo.

  3. Train dijo:

    K. Kosik escribió: “El hombre no vive en dos esferas distintas. Como ser humano está siempre y a la vez en la naturaleza y en la historia”.
    Por lo tanto hay una determinación recíproca. Citando a Víctor M. Toledo que se refiere como tú a los indígenas: “La naturaleza es, por lo tanto, no sólo una fuente productiva sino el centro del universo, el núcleo de la cultura y el origen de la identidad étnica. En el corazón de este profundo lazo está la percepción de que todas las cosas vivas y NO VIVAS y los mundos SOCIAL y NATURAL están INTRÍNSECAMENTE LIGADOS”.
    Y comparto esa idea, hasta respirar tiene consecuencias. Así, las ciudades también son naturaleza puesto que naturaleza lo abarca todo. Lo que ocurre quizá es que hay un desequilibrio entre materia viva e inerte, como si fuese una úlcera que se extiende por infección, pero que no deja de ser parte del organismo que lo contiene.
    Efectivamente deberíamos aprender de nuestros hermanos indígenas: “ Skutnabb-Kangas descubrió que donde existen muchos lenguajes también existen muchas mariposas […] la repercusión es que la diversidad lingüística y cultural puede ser decisiva mediando variables para sostener la biodiversidad en sí misma y viceversa”
    Mientras existamos los humanos (porque el mundo sin nosotros seguiría tan ricamente) si queremos que no desaparezca la biodiversidad se debería conservar al mismo tiempo la diversidad de culturas que desde tiempos inmemoriales han sido sus guardianes. Y por supuesto, aprender de ellos.

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  20. En vez definir que es la Naturaleza, yo puedo contestar a qué es la Biodiversidad, o mejor dicho la entreviste y ella me explicó qué/quién es y por qué es tan importante http://www.eco-huella.com/2014/05/entrevista-la-biodiversidad.html a ver que te parece :)
    Por cierto, enhorabuena por el Blog, me gusta su enfoque multidisciplinar

    • Andarríos dijo:

      Sin duda, la Biodiversidad es uno de los elementos fundamentales de la Naturaleza, pero no es el único. Eso quedó claro tras analizar el concepto con un grupo de personas. La Biodiversidad pone los elementos, pero luego hace falta el espacio y algo que los haga mover, y cambiar. Si no fuera así, ¿podríamos aceptar muchas de esas medidas (que pretenden llamarse “correctoras” o “compensatorias”), que sólo atienden a la conservación de la biodiversidad, como una forma de conservar la Naturaleza?
      No obstante, la Biodiversidad no deja de ser un elemento importante, y espero que tu aportación contribuya a conservarla.

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